Nona Gaprindashvili, la primera GM de la historia del ajedrez (II), quien hoy celebra sus 80 años de vida

Por Jorge Raúl Niegovich

Cuando era campeona mundial. todas las niñas llevaban mi nombre en Georgia

En 1956, Nona Gaprindashvili, de quince años, celebró una triple victoria: por primera vez se convirtió en la campeona de Tbilisi, por primera vez en la campeona de Georgia, por primera vez ganó el derecho a jugar en el campeonato de la URSS. En casa, no estaban menos felices por su éxito: los padres, porque no pudieron evitar alegrarse por el éxito de su hija, y sus hermanos, porque ella recibió su educación primaria de ajedrez de ellos. Nadie pensó siquiera entonces que cuatro campeonatos de la Unión Soviética y un Torneo de Candidatos estaban separados de la principal victoria de Nona: solo cinco años.

No, no se convirtió en campeona del país en estos cinco años – en el campeonato de 1957 mostró el undécimo- decimotercer resultado, en 1958 el tercero, en 1959 el séptimo-noveno, en 1960 el cuarto, pero fue la última competencia que le abrió el camino al Torneo de Candidatos: el campeonato de 1960 fue igual al campeonato zonal y los primeros cuatro ganadores pasaron a la siguiente ronda.

En el otoño de 1961, la ciudad turística yugoslava de Vrnjacka Banya se convirtió en la capital del ajedrez durante un tiempo. Vinieron aquí representantes de diez países: la URSS, Yugoslavia, Rumania, Hungría, Estados Unidos, Polonia, Alemania, Francia, Holanda, Mongolia. Quizás este fue el último torneo internacional femenino en el que se reunieron ajedrecistas de generaciones tan diferentes.

Las principales favoritas de la competición fueron las ajedrecistas yugoslavas Milanka Lazarevich y Vera Nedelkovich y las soviéticas Valentina Borisenko, Kira Zvorykina, Tatyana Zatulovskaya, Larisa Volpert. ¿Y Nona? … Era difícil decir algo definitivo sobre sus posibilidades. Nunca ha ganado contra Boriseko y Volpert, y nunca ha conocido ajedrecistas extranjeras. Quizás el único que creyó en su éxito fue su entrenador Mikhail Vasilyevich Shishov. Él, mejor que nadie (incluso más  que la propia Nona) comprendió sus capacidades. Y no se equivocó. Nona anotó trece puntos de dieciséis sin perder un solo juego.

La victoria y, lo que es más importante, la calidad del juego fueron tan convincentes que quedó claro incluso para los críticos más severos: una jugadora de ajedrez de clase gran maestro apareció en el ajedrez femenino. Así se confirmó en el partido con la campeona mundial Elizaveta Bykova, quien perdió ante su joven rival por 7: 4. Nona Terentyevna Gaprindashvili se convirtió en la quinta campeona mundial en la historia del ajedrez femenino. Ocupó este título durante dieciséis años.

Cuenta y recuerda Nona Terentyevna… (en forbes.ru)

“¿Beber mientras juegas? Misha Tal era simplemente una persona maravillosa. Muy amable y talentosa en todos los sentidos, muy culta y graciosa.  Entonces todos lo invitaban a algún lugar, pero él no conocía la palabra “no”.  Aqui es donde todo empezó. El no molestaba a nadie incluso en ese estado. Asi aceleró el curso de sus problemas médicos. Quizás a algunos ajedrecistas les gustaba beber, eso es privado. En un época tuve baja presión 90/60, me dieron una copa de vino tinto georgiano.  Y me ayudó.  Pero, por supuesto, no puedes beber cuando estás jugando una partida. Pero ahora me divierte pensar en eso, porque nunca he visto mujeres borrachas. Conocí a una jugadora que le gustaba beber. Estábamos en el mismo equipo.  Los entrenadores y yo vimos cómo venía de la recepción, por así decirlo, muy borracha.  Pero al día siguiente, derrotó a su rival.

Cuando gané el título mundial, volví a casa en tren. Tan pronto como entramos en Georgia, tuvo que detenerse durante al menos dos minutos en cada parada, incluso donde no debería haber estado.  Había gente por todas partes y los saludé en la plataforma.  Y cuando llegué a Tbilisi, sucedieron cosas increíbles.  ¡Mi padre incluso perdió sus zapatos! Cuando Maya Chiburdanidze se convirtió más tarde en campeona del mundo, nada de esto sucedió.  Dijo que vio las fotos, cómo me saludaron: “¿Por qué no me ocurrió así?”  Pero el caso es que sucede  por primera y única vez.  Luego vino el período [increíble] en Georgia, cuando mi generación y la de Chiburdanidze se unieron durante 40 años.  Resultó que ostentamos el título mundial en Georgia durante 29 años. La gente preguntó cómo era posible.  Tenemos buen tiempo, mucho sol y buenos vinos.  Incluso en esos días, cuando las mujeres se casaban, se les daba la dote “Caballo en la piel de una pantera”: estas son las famosas obras de Shota Rustaveli y el ajedrez.

¿Cómo empezó mi carrera en el ajedrez?  Ni siquiera tenia entrenador. En casa jugaba al ajedrez con mis hermanos. Era la más pequeña, todos nos reunimos en casa porque teníamos una pequeña mesa de billar, tenis de mesa, voleibol y pelota de fútbol. Cuando organizamos torneos de ajedrez, no ocupé los últimos lugares allí, había muchos muchachos para eso. Mis hermanos, a su vez, se convirtieron en campeones de Zugdidi.  Cuando tenía 12 años, tuve que participar en el campeonato por equipos de Georgia en Batumi;  necesitaban una niña.  El liderazgo deportivo sabía que había una niña de la familia Gaprindashvili que jugaba al ajedrez.  Como mi hermano tenía que jugar en el primer tablero, persuadieron a mis padres para que me dejaran ir a estas competiciones.  Al final, sucedió que fui, pero mi hermano no. El distinguido entrenador de la selección nacional de Georgia, Vakhtang Karseladze, llamó la atención sobre mi juego y envió una solicitud a mis padres para que me dejaran ir a Tbilisi. Fue en el 53, a los 54 me dejaron ir. Ocupé el segundo lugar en el campeonato de Tbilisi, y desde 1956 comencé a ganar todo.

Puedo decir que es imposible que una mujer gane el título masculino en el campeonato mundial. Un hombre tiene grandes ventajas sobre una mujer. Si quieres tener éxito en el ajedrez, debes tener varios componentes.  Debe haber talento, trabajo duro, buen sistema nervioso, buena forma física, furia deportiva, carácter deportivo y desarrollar la estabilidad psicológica en uno mismo. Si falta algún componente, no se puede ganar. Cuando nace un niño, genéticamente, ya tiene esta contracción, y la niña necesita adaptarse a esto. Por ejemplo, Judit Polgár ha logrado un gran éxito. Jugó solo una Olimpiada femenina, después de eso jugó solo con hombres. La húngara  es genial, pero cuando jugó en las eliminatorias masculinas, no pudo tener éxito allí debido al estrés constante.  Si practicas todo tipo de deportes, en ningún lugar se pierde tanta energía nerviosa al mismo tiempo que en el ajedrez: partidas largas, partidas retrasadas.  No tenemos tiempo para recuperarnos. Y más aún cuando peleas con hombres, se hace sentir.  La emocionalidad de una mujer se hace sentir. Cuando una niña se presenta en sus primeros torneos, los hombres se consideran fuertes jugadores de ajedrez.  Eso sí, no quieren perder, dan lo mejor de sí, juegan con la chica hasta el final.  Pero cuando ven que  muestra un juego normal, comienzan a tratarla de manera diferente.


Cuando jugaba en torneos masculinos, me trataban con dignidad. Lo daban todo, porque tenían mucho miedo de perder. Tengo muchas victorias sobre los grandes maestros masculinos. E incluso premios por buenos juegos con hombres. Si una persona juega bien, los hombres lo aprecian. Jugando al billar en vacaciones era tan pequeña y delgada y había gente poderosa. Al principio, cuando me acerqué a la mesa, me dijeron: “Chica, tú vas allí”, no sabían que podía jugar en una mesa grande, pero literalmente dos días después todos se convirtieron en mis fans. Hoy en día, los ajedrecistas pueden ganar mucho dinero. Han aparecido tantos torneos.  Y quien quiera ir allí, no hay prohibiciones, como había en la Unión Soviética. También hay una diferencia entre premios masculinos y femeninos. 

Cuando gané el campeonato mundial, ¡recibí 900 rublos!  Gracioso, ¿eh?  Y ahora, solo para llegar al Mundial, ya puedes ganar mucho dinero. Una mujer se casa, llega un niño. No importa cómo la ayuden, definitivamente requiere nervios, y el hombre se libera de todo.  Experiencias, es simplemente imposible desconectarse de todo, golpes en la cabeza.  Esto es básico. Entonces está bien que los Juegos Olímpicos y los Campeonatos del Mundo se celebran por separado”.

Nota relacionada: 
Nona Gaprindashvili, la primera GM de la historia del ajedrez. Por Jorge Niegovich. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/03/26/nona-gaprindashvili-la-primera-gm-de-la-historia-del-ajedrez/.

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