Andryusha, querido por todos: biografía de Andor Lilienthal

Por Jorge Raúl Niegovich

Un filósofo dijo que “un hombre que no tiene enemigos no ha vivido”. Andre Arnoldovich Lilienthal refutó esta teoría, prescinde por completo de enemigos. ¡Solo tiene amigos!“ escribe David Bronstein, “tiene el corazón de ajedrez más bondadoso del mundo, y esto le impidió celebrar torneos con la ira deportiva necesaria: perdón por sus colegas mayores, perdón por sus compañeros, como para no ofender a los más jóvenes. . Pero no escatimó ni a sus amigos en el tablero de ajedrez “.

“Llegué al ajedrez por casualidad, el profesor con el que estudié música incluso me aseguró que de mí podría salir un buen músico. Es cierto que la música tiene mucho en común con el ajedrez: en la década de 1930 jugué en París con Prokofiev, más tarde con Oistrakh, ambos eran jugadores serios … Bueno, también podría convertirme en sastre. Mi pasión por la música proviene de mi madre, una cantante de ópera.” 

A principios del siglo XX, el destino arrojó a su familia a Moscú: su madre cantaba en el Bolshoi, su padre trabajaba como ingeniero y dedicaba su tiempo libre a las carreras de autos. Aquí, en Moscú, en 1911, nació el niño Andor, Andre, ciudadano de Austria-Hungría.

El idilio familiar en la Rusia zarista terminó con la guerra. El padre, en mal estado, fue internado en Orenburg. La madre se mudó a Budapest, pero perdió la voz debido a los sobresaltos. Para alimentar a su familia, trabajaba de modista. Andre fue a la escuela en Budapest con un compañero de clase llamado Janos Kadar, sin sospechar que jugaría un papel importante en su vida. Pero todo esto será en cuarenta años, y mientras el futuro gran maestro, se ve obligado a dejar sus estudios: y trabajar como aprendiz de sastre.

Esta profesión a los quince años parecía bastante adecuada, pero resultó que el trabajo no era garantizado. Una vez, en el edificio del sindicato de sastres, que se encuentra en la plaza Almasi de Budapest, el destino unió a Lilienthal con otro desempleado. Por aburrimiento, se ofreció a jugar al ajedrez y rápidamente derrotó al recién llegado. El sastre desempleado pronto se dio cuenta de que el ajedrez no era solo un juego, sino también el pan: se jugaba por dinero entonces. El joven Lilienthal tuvo que soportar la primera batalla, seria en el nuevo campo en Viena en 1929. Habiendo pagado el último dinero por una entrada para un juego simultáneo en el café “Schönbrunn”, Andor de dieciocho años logró un empate con el campeón mundial José Raúl Capablanca.

Durante muchos años su nombre estuvo al lado de maestros de fama mundial, como Emanuel Lasker, José Raúl Capablanca, Alexander Alekhine, Savely Tartakover, Max Euwe, Salo Flor. Pero la fama y la popularidad no le llegaron de inmediato. Tuvo que pasar por largos y difíciles años de trabajo y lucha para ganarse el reconocimiento mundial, para convertirse no solo en un gran maestro, sino en una de las luminarias del ajedrez.

Mejorando su inmenso talento ajedrecístico Lilienthal, no comenzó en escuelas deportivas, sino como muchos maestros, incluido el primer campeón mundial Wilhelm Steinitz, jugando una apuesta en cafés conocidos por practicar ajedrez.. Para muchos, esta fue la única oportunidad de ganarse el pan de cada día y mejorar significativamente su presupuesto. En ese momento, Lilienthal se podía encontrar en el café parisino ‘Regence’, en el ‘Central’ de Viena o en el ‘Continental’ de Praga. Junto con su primer maestro, Savely Tartakower, Andre Lilienthal se vio obligado a pasar las noches en un café, esperando parejas casuales. Y estas expectativas no siempre dieron los resultados deseados. Un incidente gracioso sucedió en el café ‘Regence’. Lilienthal se volvió hacia el camarero pidiéndole que le dijera con quién podía jugar, y señaló al hombre que estaba sentado en el tablero de ajedrez con aire aburrido. Cuando se le pidió jugar, respondió que solo jugaba por la apuesta y, además, exigió ‘blitz’. Bueno, pensó Lilienthal, tienes que pagar tus estudios. Comenzó la batalla. El enemigo no ha ganado un solo juego. Lilienthal se alegró: por fin tuvo lugar sus primeras ganancias. Pero su rival, como si nada hubiera pasado, se quedó callado.

– En su opinión, ¿me debe algo? – el ganador se dirigió tímidamente al perdedor.

– Joven, soy el dueño de este café. Cuando gano, deberían pagarme, pero cuando pierdo, nunca ha habido un caso en el que pague.

Fue divertido y triste.

Un talento táctico brillante, una técnica refinada de juego posicional hicieron su trabajo y ayudaron a la pepita de ajedrez a ganar reconocimiento como un jugador fuerte, conocer al campeón y ex campeones del mundo en el tablero, lograr el éxito e ingresar al grupo de la maestros líderes en el mundo.

Un encuentro casual de Lilienthal con Alexander Alekhine en el café Regence le dio a Andre confianza adicional. Y fue así.

Una vez, Alexander Alekhine entró en un café y le presentaron a un chico de diecinueve años que venció a todo el mundo en blitz. Alekhine invitó a Lilienthal a jugar cuatro juegos.


Es fácil imaginar la alegría que podría sentir cualquier jugador de ajedrez cuando recibió una invitación del propio campeón del mundo. André Arnoldovich se inspiró en este encuentro, jugó con gran entusiasmo y pudo ganar en los dos primeros juegos. En el tercer y cuarto juego, Alekhine se recuperó y el match terminó empatado. Tras este resultado, el campeón del mundo se ofreció a jugar cuatro partidas más y empezó a colocar las piezas. “Doctor”, dijo Lilienthal entonces , “no quiero jugar más con Ud. Me quedaré este resultado para mí. Probablemente soy la única persona en el mundo que puede presumir de tal puntuación con el campeón mundial”.

Alekhine fue considerado una persona susceptible, pero esta vez se rio y mezcló las figuras. Posteriormente, Lilienthal desarrolló una excelente relación con él.

“Alekhine tenía un gato que llevaba por todo el mundo. Su nombre era Ajedrez (Chess). Una vez el gato desapareció y Alekhine entró en pánico. Incluso el torneo se detuvo. Resultó que Chess estaba teniendo una aventura: regresó con su familia. Y todos felicitaron a Alekhine, aplaudieron, se regocijaron … Alekhine, el campeón mundial y francés, siguió siendo un ruso incluso durante la ocupación nazi: dio la casualidad de que no tenía adónde ir desde París. Un par de años después, la Unión Soviética comenzó a escribir algunas cartas en su contra, pero otros dos ajedrecistas y yo nos negamos a firmarlas. Entonces dije: no escribo cartas contra amigos.”

En 1930 comenzó a participar en torneos internacionales. La victoria en el torneo internacional de Stubnianske Teplice (Checoslovaquia) fue su primer gran éxito. Estaba por delante de Flohr, Tartakover, Pirc y Stahlberg.

Luego compartió el primer lugar en otra ciudad checa, obtuvo el 3er puesto en el torneo nacional en Hungría, 1er lugar sin derrota en Ujpest (1933). En el tradicional torneo navideño de Hastings (1933/1934), compartió el 2-3º puesto con Alekhine.

Y Hastings 1935, donde tuvo lugar el primer encuentro con los maestros soviéticos y donde se jugó el juego de toda su vida, con el gran maestro José Raúl Capablanca. Este partido jugó un papel importante no solo en su biografía deportiva. Fue invitado a participar en el 2º Torneo Internacional de Moscú, y esto cambió drásticamente su vida. A fines de la década de 1930, la capital mundial del ajedrez se había trasladado gradualmente de París a Moscú. Los futuros campeones Botvinnik y Smyslov juegan en la capital del “nuevo mundo”. El país estaba enfermo de ajedrez. En 1934-1935, se celebró el primer gran concurso internacional en el Museo de Bellas Artes. Y en 1936, el Torneo de Ajedrez de Moscú en el Salón de las Columnas de la Casa de los Sindicatos. Se volvió fatídico para Lilienthal. Aquí conoció a su primera esposa, una encantadora rubia Eugene, de la que no se separó durante cincuenta años, hasta su muerte. Luego decidió quedarse en la URSS.

En 1939, Lilienthal obtuvo la ciudadanía soviética y un año después se convirtió en el campeón de la Unión. Según él, ese campeonato de la URSS fue más difícil que otros campeonatos mundiales: Lilienthal tuvo que jugar con dos futuros campeones, Botvinnik y Smyslov a la vez. Su nombre se convirtió en un símbolo de los éxitos de la Unión: en 1937, en Sverdlovsk, estableció un récord mundial al jugar 201 partidas simultáneas. 

La nueva guerra se convirtió en una evacuación a Kuibyshev: conferencias a soldados heridos, campeonatos militares de la URSS en Moscú y Bakú. Después de la guerra, nuevamente los torneos. Pero a su regreso de la evacuación del campeón de la URSS Lilienthal, no querían registrarlo en Moscú: en el pasaporte en la columna “nacionalidad” decía  “húngaro”, y acababan de pelear contra ellos. Alguien de sus conocidos le aconsejó que recurriera al todopoderoso Beria: no hay nada que perder. No llegaron a Beria, fue recibido por su secretaria, a quien el campeón explicó la esencia del asunto sin registro. Al día siguiente Lilienthal se convirtió en moscovita por otros treinta años. Volvió a jugar en los campeonatos de la URSS, ganó premios, jugó mucho para la selección nacional contra Estados Unidos, Gran Bretaña e incluso Hungría, trabajó como entrenador con Smyslov y Petrosián. En los 40 y 50 Lilienthal continuó con distinto éxito participando en varios concursos, pero no logró repetir los resultados anteriores.

La idea de regresar a Hungría surgió en los años 70, cuando la era Brezhnev, que reemplazó al deshielo de Khrushchev, comenzó a hacerse sentir. Dejaron que el ajedrecista se fuera al extranjero. En Gran Bretaña, el hermano de Lilienthal, era un famoso bailarín. En los Estados Unidos, su tío David, presidente del poderoso Comité Atómico. El campeón de la URSS, Andre Lilienthal, quedó prácticamente restringido a viajar al extranjero.

Un compañero de clase, Janos Kadar, ayudó. El propio Janos era aficionado al ajedrez y frecuentaba torneos. Al convertirse en la primera persona en Hungría en 1956, ayudó a rentar a Lilienthal un apartamento decente en Moscú. Y cuando las nubes se espesaron sobre él, Kadar volvió a defender a su compañero de clase: a finales de los 70, Andre Arnoldovich y su esposa Eugenia se mudaron a Budapest. La escuela de ajedrez húngara estaba ganando fuerza, la vida estaba en pleno apogeo. Pero las relaciones de Lilienthal con Rusia, incluso en tiempos de estancamiento, no se interrumpieron.

“No puedo vivir sin Rusia, como sin aire”. Esta es la patria, admitía sin ningún patetismo.

Cuando se le preguntaba cuál es el secreto, respondía: mujeres rusas. “No hay mejores esposas que las rusas. A menudo les digo a los extranjeros: si quieres ser feliz, cásate con una rusa. Capablanca estaba casado con un rusa, Flohr, Kalman, Picasso, Léger … “.

Su última esposa, Olga Alexandrovna, en Budapest, era una excelente ama de casa, secretaria y productora, todo en una. Era una gran cocinera. Cuando Bobby Fischer visitaba Budapest era huésped de Andor (una vez se quedó tres meses). Y podía comerse una olla entera de borsch ruso.

La salida del juego activo no significó que Andre Arnoldovich dejara de amar el ajedrez. Mantuvo una pasión de toda la vida por la aventura del ajedrez. Baste decir que no solo fue editor de las secciones de ajedrez de los periódicos, sino que fue entrenador de tres campeones mundiales (Botvinnik, Petrosián, Smyslov) y, como saben, solo las personas dignas están invitadas a ese trabajo.

Andre Arnoldovich a pesar de su considerable edad, siempre fue una persona alegre, abierta, amable e inofensiva en la vida.

GALERÍA DE FOTOS DE LILIENTHAL

Fuentes:

  • Kommersant.ru
  • “La vida por el ajedrez”, Andor Lilientahl (1969)
  • Lechaim.ru
Sobre el autor:
Jorge Raúl Niegovich es de profesión odontólogo, mas su afición lo lleva al mundo del ajedrez.

Es un reconocido y antiguo socio del club Jaque Mate, una de las entidades históricas de la ciudad de Buenos Aires.
Se caracteriza por sus estudios y por ser un puntilloso coleccionista de imágenes vinculadas al juego, siendo su principal foco de atención el ajedrez soviético. Dentro de él, se declara especial cultor de la personalidad del letón Mijaíl Tal.
Jorge Niegovich

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s