Vera Menchik

Por Zenón Franco Ocampos

Nota aparecida en el diario ABC Color del Paraguay y en el blog Tabla de Flandes, en https://www.tabladeflandes.com/zenon2006/zenon_576.html, reproducida por ALS con autorización del autor

La mejor ajedrecista de la historia es la húngara Judit Polgar, pero la primera que tuvo fuerza para jugar torneos masculinos fue la británica de origen ruso Vera Menchik (Moscú, 16 de febrero de 1906 – Londres, 27 de junio de 1944).

Vera Menchik
Vera Menchik

La FIDE declaró el año 1994 como “El año de Vera Menchik”, al cumplirse 50 años de su fallecimiento, que ocurrió durante un bombardeo alemán sobre Londres.

A diferencia de Judit Polgar, Vera Menchik sí jugó campeonatos femeninos, fue campeona del mundo desde su implementación en 1927 hasta su fallecimiento, defendió exitosamente su título en seis torneos y dos matches.

La superioridad de Vera Menchik sobre el resto de las mujeres era abismal, en el primer Campeonato Mundial Femenino de Londres 1927, hizo 10½ puntos sobre 11, en los siguientes campeonatos fue igual de superior, su rival más fuerte fue Sonja Graf-Stevenson, alumna de Siegbert Tarrasch, la derrotó en dos matches, el propio Alekhine consideró injusto que Vera Menchik tuviera que “defender su título año tras año en torneos compuestos por jugadoras inferiores”.

A diferencia del título masculino, que “pertenecía” al campeón mundial, no había privilegios para la campeona a pesar de su manifiesta superioridad.

Su mejor resultado fue el de Ramsgate 1929, un torneo por equipos donde cada jugador se enfrentó a los siete maestros del equipo rival, venció a George Thomas, Reginald Michell y Hubert Price y el resto tablas.

En agosto de 1928 la revista Shakhmaty publicó un artículo de Vera Menchik titulado “Mis éxitos en el campo ajedrecístico”, donde abarca su carrera hasta 1928, recordemos parte de lo que cuenta.

Vera Menchik
Vera Menchik

Si bien nació en Moscú, ella se consideraba de nacionalidad checa, su padre era checo y su madre era inglesa, se percibe cierta molestia en su comentario “incluso al día de hoy los periódicos ingleses me tratan como a una rusa”, pero no le extrañaba, porque al llegar a Inglaterra solo hablaba ruso.

Aprendió a jugar a los 9 años, enseñada por su padre, cuando aún vivían en Rusia, pero “no tuve oportunidad de aprender ajedrez seriamente hasta mi llegada a Inglaterra”, comentó.

Recién cuando tenía 15 años pudo jugar un torneo escolar donde podían jugar también los profesores, empató el segundo y tercer lugar, pero el torneo “hizo poco para contribuir al desarrollo de mi modesto conocimiento ajedrecístico de entonces, si bien despertó mi espíritu de lucha, sin lo cual los éxitos en el ajedrez no son posibles”.

Vera Menchik estaba a favor de los torneos escolares, pero lamentó que ni en la escuela ni en su vida corriente en Rusia pudiese encontrar a mujeres ajedrecistas.

A fines de 1921 sus padres se separaron, y ella con su madre y su hermana Olga (que también jugó al ajedrez) emigraron a Inglaterra; en marzo de 1923 se unió al Hastings Chess Club.

Vera Menchik
Vera Menchik

Muchas veces le preguntaron por qué empezó a jugar seriamente al ajedrez, porque “parece que una atmósfera de silencio total y una densa nube de humo no es considerado apropiado para una joven. Tal vez, bajo cualquier otra circunstancia, ni hubiera soñado en pasar mi tiempo así, pero el ajedrez es un juego silencioso y un excelente pasatiempo para una persona que no habla bien el idioma. ¡Y las circunstancias estaban a favor mío! El Hastings Chess Club tiene muchos jugadores fuertes, y algunos, interesados en mi juego, me ayudaron”.

Posteriormente fue alumna del maestro húngaro Geza Maróczy, “…sus clases no solo fortalecieron mi juego desde el punto de vista teórico, también me dieron la inspiración necesaria”, comentó.

Vera Menchik empezó a jugar con frecuencia torneos cada vez más fuertes, como el tradicional torneo de Hastings, además de torneos históricos como el de Karlovy Vary 1929 y de Moscú 1935.

Cuando Vera Menchik fue invitada a jugar el torneo de Karlovy Vary 1929, junto a Capablanca, Nimzovich, Rubinstein, Spielmann, etc., se atribuye al austriaco Albert Becker la creación del “Club Vera Menchik”, a ese club deberían pertenecer todos los que perdieran con la campeona del mundo, obviamente pertenecer a él no era un cumplido.

Becker era un jugador muy fuerte, salió 5º en Karlovy Vary, superando a Euwe, Bogoljubow, Grunfeld y otros fuertes maestros, años después integró el equipo alemán victorioso en la Olimpiada de Buenos Aires 1939 y se quedó a vivir en Argentina.

Libro ruso sobre Vera Menchik
Libro ruso sobre Vera Menchik

Al “Club Vera Menchik” pertenecieron nada menos que el que fuera campeón del mundo Max Euwe, Samuel Reshevsky, Harry Golombek, Mir Sultan Khan, Conel Hugh O’Donel Alexander, Friedrich Saemisch, Lajos Steiner, George Alan Thomas, Edgard Colle, Karel Opocensky,  Jacques Mieses y Frederick Yates, etc., es una lista impresionante pero incompleta, entre otros falta un nombre… el del propio Albert Becker, Vera Menchik lo derrotó precisamente en el torneo de Karlovy Vary 1929.

Tartakower definió así a la victoria de Vera Menchik sobre el (presunto) creador de “El Club de Vera Menchik”: “Esta partida se distingue por tres cosas: La fuerte estrategia blanca en la apertura hasta el cambio de damas; impecable técnica posterior, y por ultimo pero no menos importante, el toque artístico que impregna todo – un tributo a las excepcionales habilidades de la Srta. Menchik”.

Vera Menchik – Albert Becker
Defensa Holandesa, [A85], 
Karlovy Vary (3), 02.08.1929

Ver en visor

1.d4 d5 2.Cf3 Cf6 3.c4 c6 4.Cc3 e6 5.e3 Ce4 6.Ad3 [Obligando a definirse al caballo, en caso de e4, si 6.Ae2 las negras pueden jugar 6…Ad6.] 6…f5 7.Ce5 Dh4 [Esta agresiva línea fue empleada por Euwe, Marshall, Reti, Tartakower, Maroczy, etc., y más recientemente por Morozevich.] 8.0–0 Cd7 9.f4 Ae7 10.Ad2 Cxe5 11.dxe5 Ac5 12.Axe4 fxe4?! [La partida mostrará que esta recaptura es inferior a 12…dxe4.]

Tablero

13.Db3! Dd8 [No es agradable 13…0–0 por algo similar a lo que sucede en la partida: 14.Ca4 Ae7 15.Ab4! y el cambio de alfiles da a las blancas una ligera ventaja.] 14.Ca4 Ae7 15.Ab4! b6 16.Axe7 Dxe7 17.cxd5 exd5?! [Demasiado optimista, la mayoría central negra no será una fortaleza sino una debilidad. Era mejor 17…cxd5!] 18.Tac1 Ab7 19.Cc3! [Impidiendo el enroque, a 19…0–0? sigue 20.Cxe4.] 19…Df7 20.Db4! [Otra vez impidiendo el enroque.] 20…Td8 [No se puede 20…De7? por 21.Dxe7+ Rxe7 22.Cxd5+ y es inferior 20…c5 21.Db5+ Dd7 22.Tfd1 Td8 23.Db3!, amenazando 24.Cxe4 y con idea de 24.Td2 y Tcd1.] 21.Tfd1 Aa8 [Si directamente 21…De7 es molesta 22.Da4! b5 23.Da5.] 22.h3 De7 23.Dxe7+ Rxe7 24.b4! [Comienza la restricción de los peones negros.] 24…Td7 25.Td2 Thd8

Tablero

26.Ce2! [Rumbo a la casilla d4.] 26…Tc8 27.Tdc2 Tdc7 28.Cd4 g6 [28…c5? No 29.Cb5.] 29.Cb5 Td7 30.Rf2! [Las negras están impotentes ante el avance de los peones blancos del ala rey.] 30…h6 31.g4 a6 32.Cd4! [Mejor que 32.Cd6 Txd6 33.exd6+ Rxd6.] 32…Tdc7 33.f5 [La posición negra no tiene defensa.] 33…g5 34.Rg3 Ab7 35.h4 gxh4+ 36.Rxh4 Rf7 37.Rh5 a5 38.bxa5 bxa5 39.Cb5 Td7 40.e6+ 1–0

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Sobre el autor:
Zenón Franco Ocampos, es Gran Maestro de Ajedrez, FST (FIDE Senior Trainer), periodista y autor de 32 libros de ajedrez publicados en siete idiomas.
Nació en Asunción, Paraguay, el 12 de mayo de 1956.  Vivió luego en Buenos Aires muchos años y partió hacia Europa en la década de los ochenta. Desde los años 90 está radicado en España (Ponteareas, Provincia de Pontevedra).
Recibió numerosos reconocimientos internacionales, entre ellos el premio "Isaac Boleslasvky" 2016 de la FIDE Trainers Comission en el apartado autor de libros de ajedrez.
En su país de origen la Honorable Cámara de Diputados le concedió la "Orden Nacional al Mérito Comuneros" (2016); fue nombrado "Hijo Dilecto de la Ciudad de Asunción" y recibió la condecoración "Honor al Mérito Deportivo" (2001). En dos oportunidades fue considerado en el Paraguay el Deportista del Año.
Como periodista escribió una columna semanal durante 1985 y 1986 en el desaparecido diario "Hoy"; lo propio en las revistas de ajedrez “El Rey”, “Ajedrez de estilo” de Argentina (ya desaparecidas) durante los años 70 y 80, y en  “Jaque” (España), desde 1985 hasta su desaparición en 2013, y “Torre & Caballo” (Italia), desde 1995. Desde 2001 hasta fin de 2016 escribió semanalmente una columna (de una página entera durante varios años) en el diario ABC Color de Paraguay.
Como entrenador dirigió la “Escuela Kasparov Marcote” de Galicia, desde 1995 a 1999, (entre cuyos alumnos más destacados figuran el GM Francisco Vallejo Pons y el MI David Martínez Martín). Fue además Capitán de la Selección Femenina de España en la Olimpiada de Mallorca (España) 2004 y en el Campeonato de Europa de Naciones Gotemburgo (Suecia) 2005 y renunció a ese cargo para volver a jugar con Paraguay en las Olimpiadas.
Fue responsable del boletín del Magistral Ciudad de León y luego Jefe de Prensa desde 1994 a 2009. También fue Jefe de Prensa del Festival de Calvia, España, 2006 y 2007; del Zonal 2.5 en Asunción en 2009 y 2011, entre otros.
Fue Campeón de Paraguay 1976; Campeón del Grand Prix de la República Argentina, años 1979, 1980 y 1981; Campeón Panamericano 1981 (San Pedro de Jujuy, Argentina) y Ganador del I Abierto de México en 2010. Alcanzó el título de Gran Maestro en 1990.
En España fue Campeón por equipos Menorca 1994 con el club Villa de Teror (Canarias); subcampeón de España 1999; campeón de España por equipos Menorca 1999 con el club Marcote (Galicia; Campeón de España por equipos Lanzarote 2003 con el club Marcote (Galicia).
Participó en 11 Olimpiadas de ajedrez como representante de Paraguay, habiendo sido Medalla de Oro al Mejor Primer Tablero en las Olimpiadas de Lucerna 1982 y Novi Sad 1990. Fue representante de España en la Olimpiada de Elistá (Rusia) en 1998.
Zenón Franco Ocampos

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