William Steinitz In Memoriam: primer americano campeón mundial de ajedrez

Por Uvencio Blanco Hernández

-Hace 121 años, el maestro Steinitz rindió su última batalla. Por sus relevantes aportes al ajedrez y brillante carrera deportiva, Steinitz ha sido elevado al Salón de la Fama del Ajedrez Mundial (FIDE), al Salón de la Fama del Ajedrez de los EE. UU. y el recién fundado Salón de la Fama del Ajedrez de América.

– Los tres primeros campeones del mundo del ajedrez fallecieron en Nueva York: Steinitz en 1900, Lasker en 1941 y Capablanca en 1942; inclusive, estos dos últimos en el mismo hospital, el “Monte Sinaí”.

– América ha tenido tres campeones mundiales de ajedrez y no dos, como tradicionalmente se conocía. A saber, el primero, William Steinitz (EE. UU); el segundo, José Raúl Capablanca (Cuba) y el tercero, Robert James Fischer (EE. UU).

Un lugar llamado “Evergreen”

En una oportunidad, Wolf Steinitz expresó en su columna de ajedrez del New York Tribune que “Preferiría morir en América que vivir en Inglaterra“. En buena parte, esta afirmación era consecuencia de sentir que los aplausos de la mayoría de los ajedrecistas londinenses y atenciones de los organizadores ingleses ya no eran para con él, sino para su archirrival Johannes Zukertort.

Pues sucedió que unos quince años después, una placa, la Nro. 5.893 había sido colocada para señalar el lugar en el cual están enterrados sus restos mortales. Aun la podemos encontrar en la ladera de Bethal en el cementerio de “Evergreens”; cuyo nombre se deriva de la tradición oral de que sus árboles están siempre verdes.

El “Evergreens” es un cementerio de estilo “rural” y con un aire bucólico, enmarcado en una ciudad cosmopolita y bulliciosa como Nueva York.

El mismo, está inscrito en el Registro Nacional de Lugares Históricos; habiendo sido construido en 1849, en él se hayan identificados unos 527 mil residentes, entre los que se encuentran personajes notables como la leyenda del ajedrez Wolf Steinitz.

Internado en el hospital psiquiátrico de Wards Island

Ocurrió que nuestro primer campeón mundial, quien para la fecha de su fallecimiento -12 de agosto de 1900- había cambiado su nombre por el de William Steinitz, se encontraba internado en el hospital psiquiátrico de Ward’s Island de la misma ciudad.

Este sanatorio fue fundado en 1848, cuando la zona de Wards Island había sido designada como de recepción de inmigrantes irlandeses, italianos, chinos, etc. Ya, para 1900 era considerado el más grande del mundo en su tipo; y luego de varias remodelaciones, cambió su nombre por el actual Mahattan Psychiatric Center.

Hacia 1877, Steinitz presuntamente había contraído sífilis; la cual había agravado su demencia con severos episodios de pérdida de memoria, gran dificultad para fijar su atención en el trabajo diario y una progresiva disminución su visión. En esta institución pasó los últimos meses de su vida, luego de haber quedado en la indigencia y teniendo a su cargo a Elizabeth, su segunda esposa, y a dos hijos; un niño de cinco años y una niña de año y medio. Allí, el médico tratante firmó un acta de defunción, en el cual citaba como causa de muerte un “ataque al miocardio”.

Steinitz, el mismo que había alcanzado los más altos logros sobre el tablero, sufría de severos trastornos mentales tales que lo llevaban a afirmar que “Había jugado contra Dios a través de una conexión inalámbrica, y ganó”. Y también, que “Jugar al ajedrez es jugar al borde de un agujero negro; jugar con el infinito; jugar, con Dios todopoderoso”.

Casualmente, 108 años después, otro gran maestro americano ungido como el 10mo. campeón del mundo, Robert “Bobby” Fischer, también fallece a los 64 años de edad, “tantos, como casillas tiene un tablero de ajedrez”.

El legado de Steinitz

Este gigante del tablero había nacido en la ciudad de Praga, capital de Bohemia, el 14 de mayo de 1836. Fue el último de los campeones no oficiales (1860) y el primero de los oficiales, al vencer al campeón polaco Johannes Zukertort en 1886.

Pero Steinitz también fue un importante escritor, pedagogo, editor, organizador de eventos y fundador de clubes de ajedrez. Por ejemplo, fue editor y colaborador de la revista City of London Chess Magazine, del periódico The Field, The Chess Monthly, The London Figaro, The New York Tribune y del International Chess Magazine, entre otros.

Gran teórico que influyó de manera destacada en el desarrollo del ajedrez. Sus postulados fueron ampliamente respaldados por los resultados deportivos obtenidos por el propio Steinitz en más de tres décadas de torneos. De hecho, se mantuvo invicto en partidas durante poco más de 31 años en el periodo de 1862 a 1894; cuando fue finalmente derrotado por el alemán Emanuel Lasker.

Steinitz, formado en la Universidad Técnica de Viena e interesado por dominios como la matemática, la física y la mecánica, transformó el estudio y comprensión del ajedrez al sistematizar el juego de posición. Revolucionó los fundamentos del ajedrez relativos al control del centro, importancia del desarrollo en la apertura, valor de la defensa, superioridad de los alfiles sobre los caballos, el desarrollo armónico de las piezas, explotación de los puntos fuertes y defensa de los puntos débiles.

Afirmaba que el objetivo del ataque debe ser una debilidad en la posición enemiga, que en ajedrez sólo vence el atacante y el atacante es aquel que tenga mejor posición o lleve ventaja. De allí que el jugador con ventaja debe atacar; haciéndolo sobre el punto más vulnerable de la posición del contrario; por lo que el jugador en desventaja hará concesiones; ocurriendo que la defensa es más difícil que el ataque, que la defensa debe guiarse por la economía, etc.

Por estos importantes aportes dados a la teoría de las aperturas, Steinitz es reconocido por historiadores, especialistas y la propia FIDE, como el máximo representante de la Escuela Posicional.

En cuanto a él mismo, Steinitz llegó a opinar que “el hecho de haber mantenido el título de campeón del mundo durante tanto tiempo, se debe a que me adelanté 20 años a mi tiempo, jugando bajo ciertos principios desconocidos para Zukertort y mis otros antiguos mayores”.

Igualmente opinó que “Mis ideas no fueron comprendidas, y los jugadores actuales como Lasker, Tarrasch, Pillsbury, Schlechter y otros, han entendido mis principios, los han adoptado y, por supuesto, han perfeccionado el trabajo que yo inicié”

Más tarde, con el análisis y las aportaciones de Siegbert Tarrasch, sus principios influyeron decisivamente en el desarrollo de la técnica ajedrecística.

Palmares deportivo

I. Torneos y campeonatos

Año                Evento                      Clasificación

1859   Campeonato de Viena       3º

1860   Campeonato de Viena       2º

1861   Campeonato de Viena       1º

1862   Internacional de Londres   6º

1862   Campeonato de Londres    1º

1865   Dublín                                  1º-2º

1866   Londres Handicap                1º

1867   Dundee Handicap               1º-2º

1867   Dundee                                1º

1867   París                                     2º-3º

1870   Baden-Baden                       2º

1872   Londres                                1º

1873 Viena                                      1º-2º

1882 Viena                                      1º-2º

1883 Londres                                  2º

1894 Campeonato de Nva. York   1º

1895 Hastings                                 5º

1896 San Petersburgo                   2º

1896 Nuremberg                            6º

1897 Nueva York                            1º-2º

1898 Viena                                     4º

1898 Colonia                                  5º

1899 Londres                                 10º-11º

II. Matches

#   Participantes                 Ciudad/Año                         Resultado

1. Steinitz-Lange                  Viena 1860                          G (+3 =0 -0)

2. Steinitz-Anderssen        Londres 1862                      P (+1 =0 -2)

3. Steinitz-Blackburne       Londres 1862-63                G (+7 =2 -1)

4. Steinitz-Anderssen        Londres 1866                      G (+8 =0 -6)

5. Steinitz-Bird                     Londres 1866                      G (+7 =5 -5)

6. Steinitz-Blackburne       Londres 1870 –                   G (+5 =1 -0)

7. Steinitz-Zukertort            Londres 1872                     G (+7 =4 -1)

8. Steinitz-Blackburne       Londres 1876                     G (+7 =0 -0)

9. Steinitz-Mackenzie         Nueva York 1883               G (+3 =2 -1)

10. Steinitz-Zukertort          Varias * 1886                      G (+10 =5 -5)

11. Steinitz-Chigorin          La Habana 1889                G (+10 =1 -6)

12. Steinitz-Gunsberg,        Nueva York 1890-91         G (+6 =9 -4)

13. Steinitz-Chigorin          La Habana 1892               G (+10 =5 -8)

14. Steinitz-Lasker              Varias ** 1894                     P (+5 =4 -10)

15. Steinitz-Schiffers          Rostov-on-Don 1896         G (+6 =1 -4)

16. Steinitz-Lasker              Moscú 1896-97                   P (+2 =5 -10)

    Total: + 97 = 44 – 63 (204 partidas) = 58,33%

 * Varias (Nueva York, San Luis y Nueva Órleans (EE. UU.)

** Varias (Nueva York y Filadelfia, EE.UU. / Montreal (Canadá)

Resultados en matches por el Campeonato del Mundo

+ 43 = 29 – 43 (115 partidas) = 50,0%

Rating estimado de por vida: 2650.

Dos datos curiosos

El primer hecho curioso relacionado con el maestro Steinitz, es que los tres primeros campeones del mundo del ajedrez fallecieron en Nueva York: Steinitz en 1900, Lasker en 1941 y Capablanca en 1942; inclusive, estos dos últimos en el mismo hospital, el “Monte Sinaí”.

El segundo hecho, es el relacionado con su nacionalidad. Wilhem “Wolf” Steinitz nació en Praga – antiguo Reino de Bohemia (actual República Checa) y no en Viena como generalmente se cree; aunque su desarrollo deportivo se realizó en esta última ciudad, a la que representó en la mayoría de sus participaciones internacionales.

A comienzos de los 80 se traslada a Nueva York donde fija residencia y en 1886, con motivo a su match contra Zukertort –celebrado en varias ciudades estadounidenses- solicitó jugar con bandera de ese país y no la vienesa; mostrando así su interés de pasar de la categoría residente a la de nacionalizado.

Pero no es sino hasta el 23 de noviembre de 1888, cuando se nacionaliza como ciudadano de los Estados Unidos de América y comienza a llamarse William en vez de Wilhem.

Ahora bien, a raíz de este hecho, es importante observar la siguiente situación. Posterior a esta fecha (1888) y siendo legalmente ciudadano estadounidense, Steinitz discutió el título en cinco oportunidades, tres de ellas en territorio americano (Estados Unidos de América y Cuba). Entonces, con base en este criterio (su nueva nacionalidad), es comprensible que jugara bajo la bandera de los EE.UU. De tal manera que podemos constatar –con cierta sorpresa- que en realidad América ha tenido tres campeones mundiales de ajedrez y no dos, como tradicionalmente se conocía. A saber, el primero, William Steinitz (EE. UU.); el segundo, José Raúl Capablanca (Cuba) y el tercero, Robert James Fischer (EE. UU.).

Tal día como hoy, hace 121 años, el maestro Steinitz rindió su última batalla. Por sus relevantes aportes al ajedrez y brillante carrera deportiva, el gran maestro Steinitz ha sido elevado al Salón de la Fama del Ajedrez Mundial (FIDE), al Salón de la Fama del Ajedrez de los EE. UU. y al recién fundado Salón de la Fama del Ajedrez de América. Son legítimos reconocimientos y honores para este gran campeón del ajedrez de todos los tiempos.

Fuente:

Blanco, U. (2020). “Ajedrez patrimonio cultural de la humanidad”. Amazon.

Wikipedia, la Enciclopedia Libre. “Wilhem Steinitz”

https://es.wikipedia.org/wiki/Wilhelm_Steinitz

Wikipedia, la Enciclopedia Libre. “Manhattan Psychiatric Center”

https://en.wikipedia.org/wiki/Manhattan_Psychiatric_Center

Sobre el autor:
Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE. Entrenador y organizador.
Uvencio Blanco Hernández
Notas relacionadas:
Semblanza de Steinitz. El primer campeón mundial de ajedrez que descubrió la modernidad dejando atrás el romanticismo. Por Sergio Negri. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/08/12/semblanza-de-steinitz/.

Análisis astrológico de Wilhelm Steinitz. Por Silvia Méndez. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/02/12/analisis-astrologico-de-wilheim-steinitz/.
Tributo de un argentino a Steinitz y Lasker al visitar sus tumbas. Por Christian De luca. En  https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/02/12/tributo-de-un-argentino-a-steinitz-y-lasker-al-visitar-sus-respectivas-tumbas/.
William Steinitz In Memoriam: primer americano campeón mundial de ajedrez. Por Uvencio Blanco Hernández. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/08/12/12578/.
Wilheim Steinitz: una pieza de la historia. Por Alejo De Dovitiis. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/08/12/12562/.

Partidas Memorables: William Steinitz vs. Curt von Bardeleben, Hastings 1895. Por Zenón Franco Ocampos. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/08/12/partidas-memorables-william-steinitz-vs-curt-von-bardeleben-hastings-1895/.

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