Partidas Memorables: William Steinitz vs. Curt von Bardeleben, Hastings 1895

Por Zenón Franco Ocampos

La nota original fue publicada el día 2 de septiembre de 2014 en el diario ABC Color. Asunción. Paraguay, presentada luego en https://www.tabladeflandes.com/zenon2006/zenon_512.html

Ayer, 2 de septiembre, se cumplieron 119 años de la finalización del torneo más importante del siglo XIX, el de Hastings 1895. (Nota del editor, este año se cumplirán 126)

Participaron los mejores ajedrecistas de ese momento, “Los grandes cuatro”, como los denominó Reuben Fine, eran los máximos favoritos: el alemán Emanuel Lasker, que se había convertido el año anterior en el segundo campeón mundial de la historia, el ex campeón del mundo William Steinitz, nacido en Austria, que representaba a EE.UU., el padre del ajedrez ruso Mikhail Chigorin, y el alemán Siegbert Tarrasch, aspirante al título mundial, que nos legó una frase célebre, “El ajedrez, como el amor, como la música, tiene la virtud de hacer feliz al hombre”.

Participantes del  Hastings 1895 International Chess Tournament Horace F. Cheshire
Participantes del Hastings 1895 International Chess Tournament Horace F. Cheshire

The Hastings Chess Tournament
The Hastings Chess Tournament

Libro del torneo de Hasting 1895
Libro del torneo de Hasting 1895

Participaron 22 maestros, entre ellos el inglés Joseph Blackburne y un joven estadounidense de 22 años, con quien nadie contaba, Harry Nelson Pillsbury.

Luego de 9 rondas el líder del torneo era uno de los aspirantes, Chigorin, con nada menos que 8 puntos sobre 9, seguido sorprendentemente de Pillsbury y del alemán Curt von Bardeleben, con 7½, Lasker tenía 7 puntos y el resto estaba más distanciado.

Steinitz, tras comenzar con 4½ puntos sobre 5, había perdido cuatro partidas consecutivas.

Cuenta la escritora y promotora Rhoda A. Bowles en un artículo llamado “Algunos ajedrecistas célebres que conocí”, que llegó al torneo cuando se estaba jugando la 9ª ronda y un desesperado Steinitz, derrotado ese día por Lasker, le contó sus penas, que no podía dormir y que estaba destrozado, ella a duras penas pudo darle ánimos y le sugirió que descansara, que se acostara aunque no lograse dormir, Steinitz le agradeció el consejo, que prometió cumplir, “me agradeció, pero se fue con el corazón entristecido”.

Steinitz en 1866
Steinitz en 1866

Wilhelm Steinitz
Wilhelm Steinitz

En la 10ª ronda Steinitz se enfrentó a uno de los que compartía el segundo lugar, el todavía invicto von Bardeleben, la Sra. Bowles fue a ver la ronda, cuando llegó, le dijo a Steinitz que había ido a darle suerte y que creía que iba a ganar, tras esas palabras “El cambio en su mirada fue sorprendente, de una expresión demacrada pasó a una mirada con determinación hacia su oponente…”.

Steinitz jugó una de las partidas más hermosas de la historia, con un desenlace espectacular que ganó con todo merecimiento el Premio de Belleza del torneo.

“En la jugada 25ª (eso creo) me hizo señas para que me acercara a su mesa y me dijo “Gracias, sí que me ha traído suerte, ¡anuncié mate en 10 jugadas!”.

Pudo hacer eso porque su rival había abandonado la sala de juego, y él creía que no volvería a reanudar la partida.

“Steinitz lamentó que no hubiera llegado cuatro días antes”, comentó la Sra. Bowles.

Hay información confusa sobre las razones por las que von Bardeleben no volvió ese día, se especula con que no quería abandonar felicitando a Steinitz, porque no le caía bien, otra versión dice que no apareció como protesta porque el entusiasta público felicitaba a los ganadores cada ronda y eso lo disturbaba, lo que es extraño, porque tenía 7½ puntos sobre 9, y él había sido uno de los homenajeados varias veces, en todo caso los organizadores tomaron medidas para impedir los aplausos y vítores a partir de la ronda siguiente y el torneo siguió sin incidentes.

Pasado un tiempo con von Bardeleben sin aparecer, Steinitz comprendió que su rival no volvería y dijo al público que había anunciado mate en 10 jugadas y que lo mostraría cuando cayese la aguja de su rival, así fue, “El Sr. Steinitz, para regocijo de los espectadores que habían estado esperando pacientemente, mostró el sorprendente mate en 10 jugadas de acuerdo a su promesa”, se pudo leer en el Newcastle Weekly Courant del 8 de septiembre de 1990.

El torneo se convirtió pronto en un duelo a tres, Lasker, Pillsbury y Chigorin, que lideraban el torneo al término de la 17ª ronda, con 13½ puntos.

En la 18ª ronda la punta fue tomada en solitario por Lasker con 14½ puntos, en la 19ª fue Chigorin quien tomó el mando con 15 puntos y en la 20ª ronda Pillsbury fue el único líder por primera vez, con 15½ puntos, un liderazgo que transformó en victoria al vencer en la última ronda.

Fue una gran sorpresa que el (merecido) vencedor fuera Pillsbury, a pesar de caer derrotado por Chigorin y Lasker hizo el 50 % contra “Los cuatro grandes” al vencer a Tarrasch y Steinitz, Pillsbury totalizó 16½ puntos, seguido por Chigorin con 16, Lasker 15½, Tarrasch 14, Steinitz 13, etc.; von Bardeleben hizo 11½ puntos y compartió el 7º lugar con el inglés Richard Teichmann.

Pillsbury se convirtió en un claro aspirante al título mundial, pero ya en el siguiente torneo su salud se deterioró seriamente y no pudo cumplir con lo que parecía su destino.

Estampilla de Mongolia Steinitz y la posicion de Steinitz - von Bardeleben
Estampilla de Mongolia Steinitz y la posicion de Steinitz – von Bardeleben

Placa de Wilhelm Steinitz en Praga escultor Vladimír Oppl en 2003
Placa de Wilhelm Steinitz en Praga escultor Vladimír Oppl en 2003

Recordemos el Premio de Belleza del torneo, basado en comentarios de Kasparov de Mis Geniales Predecesores 1, que van entre comillas. “¡Fue una partida digna de mis mejores años!” dijo Steinitz, que entonces tenía 59 años.

My Great Predecessors 1
My Great Predecessors 1

Mis-Geniales-Predecesores-Volumen-1-Kasparov
Mis-Geniales-Predecesores-Volumen-1-Kasparov

William Steinitz – Curt von Bardeleben
Apertura Italiana [C54]
, Hastings (10), 17.08.1895

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1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ac4 Ac5 4.c3 Cf6 5.d4 exd4 6.cxd4 Ab4+ 7.Cc3 [El “Gambito Greco”, de gran complejidad, pero ya muy analizado. No hay ventaja blanca tras la línea principal 7.Ad2 Axd2+ 8.Cbxd2 d5 9.exd5 Cxd5 10.Db3 Ca5! (más lucha otorga 10…Cce7 11.0–0 0–0 12.Tfe1 c6) 11.Da4+ Cc6.] 7…d5?! [En Steinitz – Schlechter, del mismo torneo se jugó la línea principal 7…Cxe4! 8.0–0 Axc3 donde según muchos análisis, ni 9.d5 ni 9.bxc3 dan ventaja a las blancas.] 8.exd5 Cxd5 9.0–0 Ae6 [Steinitz demostró que no da igualdad 9…Axc3 10.bxc3 0–0 11.Dc2 h6 12.Te1 donde 12…Ae6?! propició 13.Axh6! en Steinitz – Schiffers, Rostov-on-Don 1896; tampoco fue satisfactorio 9…Cb6 10.Te1+ Ae7 11.Ab3 0–0 12.d5 Ca5 13.Ac2 Cac4 14.Dd3 f5 15.Ab3 Cd6 16.Af4 Cd7 17.De3 Tf7 18.Cd4 Cf6 19.Tad1 Steinitz – Blackburne, Nuremberg 1896. Kasparov también menciona el antiguo análisis 9…Cxc3 10.bxc3 Ae7 (no 10…Axc3? 11.Db3! Axa1 12.Axf7+ Rf8 13.Aa3+ Ce7 14.Txa1) 11.Af4 con ventaja blanca (Bilguer).] 10.Ag5 Ae7?! [Kasparov comenta que tras ver lo sucedido, era mejor 10…Dd7 por ej.: 11.Axd5 Axd5 12.Te1+ Rf8! (no 12…Ae7? 13.Cxd5 Dxd5 14.Axe7 Cxe7 15.De2 Dd6 16.Db5+) 13.Te3 Axc3 14.bxc3 f6 15.Af4 Te8 16.Cd2 con ligera ventaja blanca.] 11.Axd5! Axd5 12.Cxd5 Dxd5 13.Axe7 Cxe7 14.Te1 f6 [“La posición crítica de la variante de apertura”.] 15.De2?! [Esta jugada “cantada” es una imprecisión, claro que eso se descubrió con exactitud casi 100 años después. En 1978 Igor Zaitsev sugirió  15.Da4+! Rf7 y solo en 1983, tras descartar análisis previos, Geller descubrió 16.Ce5+! fxe5 (16…Rf8 17.Cd3! para Cf4, 17…g5 18.Tac1 c6 19.Da3 ganando.) 17.Txe5 Dd6 18.Dc4+! Rf8 19.Tae1 la línea principal es: 19…Cg8 20.Td5 Dc6 21.Db4+! Rf7 22.Tc5 Dd6 23.Dc4+ Rf8 24.Txc7 ganando.] 15…Dd7 [Controlando b5, y sin permitir Cd2–e4 con ganancia de tiempo.] 16.Tac1 c6? [Las computadoras confirman que lo correcto era 16…Rf7! con idea de 17…The8, y no hay un camino ventajoso claro para las blancas. Kasparov comenta que no es de temer el sacrificio 17.Dxe7+?! Dxe7 18.Txe7+ Rxe7 19.Txc7+ por 19…Rd6! 20.Txg7 (es peor 20.Txb7? Thb8 21.Txg7 Txb2 22.h3 Txa2 23.Txh7 a5! etc.) 20…Tac8! 21.g3 Tc7 “y las negras tienen buen juego”. No da nada la entrega 17.Ce5+ fxe5 18.dxe5 por 18…De6! 19.Txc7 Thd8! 20.Txb7 Rg8, y tampoco es promisorio 17.Cg5+ fxg5 18.Df3+ Cf5! 19.g4 The8 (Neishtadt).] 17.d5!! [“Una ruptura central clásica, en estricto acuerdo con la misma teoría de Steinitz: “el jugador que tiene ventaja está obligado a atacar! Especialmente si gana forzadamente…”] 17…cxd5 [Comprensiblemente von Bardeleben no quiso quedar inferior sin lucha tras 17…Rf7 y quedarse con una debilidad irreparable en c6 tras 18.dxc6 bxc6 (o permitir que las blancas aumenten “gratis” su actividad tras 18…Cxc6 19.Tcd1 Dc8 (19…Df5 20.Ch4) 20.Dc4+ Rf8 21.Dc5+ Rf7 22.Dd5+ Rf8 23.Td3 y las negras están paralizadas.) 19.Ted1 De6 (or 19…Cd5 20.Cd4 Tac8 21.Dc4 seguido de Cxc6.) 20.Dxe6+ Rxe6 21.Cd4+ Rf7 22.Cxc6, etc.] 18.Cd4 Rf7 19.Ce6 [Para Tc7.] 19…Thc8 [A 19…Tac8 sigue 20.Dg4 g6 21.Cg5+ Re8 22.Txc8+; O 19…Cc6 20.Cc5! Df5 (20…Dc8 21.Dh5+) 21.Cxb7 Dd7 22.Cc5 Df5 23.Ce6 Tac8 24.Da6 Ce7 25.Txc8 Txc8 26.h3 Tc4 27.f3!] 20.Dg4! g6 21.Cg5+ Re8 22.Txe7+! [“¡Una combinación sorprendente!”.] 22…Rf8! [A 22…Rxe7 Steinitz calculó 23.Te1+ (las computadoras indican que también gana 23.Db4+) 23…Rd6 (23…Rd8 24.Ce6+ Re7 25.Cc5+) 24.Db4+ Rc7 25.Ce6+ Rb8 26.Df4+ Tc7 27.Cxc7 Dxc7 28.Te8++.] 23.Tf7+! [No 23.Dxd7?? Txc1+; y tampoco 23.Txc8+? pues como se verá la torre es necesaria en la columna para controlar la huida del rey ¡en la jugada 31!] 23…Rg8! [23…Dxf7 24.Txc8+ gana unan pieza.] 24.Tg7+! Rh8! [24…Rf8 25.Cxh7+! captura la dama negra con jaque.] 25.Txh7+!

Tablero

En esta posición diabólica von Bardeleben se marchó. La línea que Steinitz mostró a los aficionados antes de que cayeran rendidos por la belleza de la combinación y provocó los vítores fue: 25…Rg8 26.Tg7+! Rh8 27.Dh4+ Rxg7 28.Dh7+ Rf8 29.Dh8+ Re7 30.Dg7+ Re8 (30…Rd8 lleva al mismo mate que luego aparece: 31.Df8+ De8 32.Cf7+ y 33.Dd6++, y ahora a 30…Rd6 sigue 31.Dxf6+, si se hubiera jugado 23.Txc8+, ahora seguiría …Rc7.) 31.Dg8+! Re7 32.Df7+ Rd8 33.Df8+ De8 34.Cf7+ Rd7 35.Dd6++ 1–0

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Sobre el autor:
Zenón Franco Ocampos, es Gran Maestro de Ajedrez, FST (FIDE Senior Trainer), periodista y autor de 32 libros de ajedrez publicados en siete idiomas.
Nació en Asunción, Paraguay, el 12 de mayo de 1956.  Vivió luego en Buenos Aires muchos años y partió hacia Europa en la década de los ochenta. Desde los años 90 está radicado en España (Ponteareas, Provincia de Pontevedra).
Recibió numerosos reconocimientos internacionales, entre ellos el premio "Isaac Boleslasvky" 2016 de la FIDE Trainers Comission en el apartado autor de libros de ajedrez.
En su país de origen la Honorable Cámara de Diputados le concedió la "Orden Nacional al Mérito Comuneros" (2016); fue nombrado "Hijo Dilecto de la Ciudad de Asunción" y recibió la condecoración "Honor al Mérito Deportivo" (2001). En dos oportunidades fue considerado en el Paraguay el Deportista del Año.
Como periodista escribió una columna semanal durante 1985 y 1986 en el desaparecido diario "Hoy"; lo propio en las revistas de ajedrez “El Rey”, “Ajedrez de estilo” de Argentina (ya desaparecidas) durante los años 70 y 80, y en  “Jaque” (España), desde 1985 hasta su desaparición en 2013, y “Torre & Caballo” (Italia), desde 1995. Desde 2001 hasta fin de 2016 escribió semanalmente una columna (de una página entera durante varios años) en el diario ABC Color de Paraguay.
Como entrenador dirigió la “Escuela Kasparov Marcote” de Galicia, desde 1995 a 1999, (entre cuyos alumnos más destacados figuran el GM Francisco Vallejo Pons y el MI David Martínez Martín). Fue además Capitán de la Selección Femenina de España en la Olimpiada de Mallorca (España) 2004 y en el Campeonato de Europa de Naciones Gotemburgo (Suecia) 2005 y renunció a ese cargo para volver a jugar con Paraguay en las Olimpiadas.
Fue responsable del boletín del Magistral Ciudad de León y luego Jefe de Prensa desde 1994 a 2009. También fue Jefe de Prensa del Festival de Calvia, España, 2006 y 2007; del Zonal 2.5 en Asunción en 2009 y 2011, entre otros.
Fue Campeón de Paraguay 1976; Campeón del Grand Prix de la República Argentina, años 1979, 1980 y 1981; Campeón Panamericano 1981 (San Pedro de Jujuy, Argentina) y Ganador del I Abierto de México en 2010. Alcanzó el título de Gran Maestro en 1990.
En España fue Campeón por equipos Menorca 1994 con el club Villa de Teror (Canarias); subcampeón de España 1999; campeón de España por equipos Menorca 1999 con el club Marcote (Galicia; Campeón de España por equipos Lanzarote 2003 con el club Marcote (Galicia).
Participó en 11 Olimpiadas de ajedrez como representante de Paraguay, habiendo sido Medalla de Oro al Mejor Primer Tablero en las Olimpiadas de Lucerna 1982 y Novi Sad 1990. Fue representante de España en la Olimpiada de Elistá (Rusia) en 1998.
Zenón Franco Ocampos
Notas relacionadas:
Semblanza de Steinitz. Por Sergio Negri. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/02/12/semblanza-de-steinitz/.

Análisis astrológico de Wilhelm Steinitz. Por Silvia Méndez. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/02/12/analisis-astrologico-de-wilheim-steinitz/.
Tributo de un argentino a Steinitz y Lasker al visitar sus tumbas. Por Christian De Luca. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/02/12/tributo-de-un-argentino-a-steinitz-y-lasker-al-visitar-sus-respectivas-tumbas/.

William Steinitz In Memoriam: primer americano campeón mundial de ajedrez. Por Uvencio Blanco Hernández. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/08/12/12578/.

Wilheim Steinitz: una pieza de la historia. Por Alejo De Dovitiis. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/08/12/12562/.

2 respuestas a “Partidas Memorables: William Steinitz vs. Curt von Bardeleben, Hastings 1895

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