82° Aniversario del Torneo de las Naciones de Buenos Aires 1939

Por Uvencio Blanco Hernández

Dedicado a la memoria de Roberto Grau. Salvador del Torneo de las Naciones

  • El Torneo de las Naciones de Buenos Aires de 1939 es un evento icónico para el mundo del ajedrez
  • Capablanca y Alekhine, las mayores atracciones del campeonato, alcanzaron las medallas de oro y plata en el primer tablero; mientras que sus equipos de Cuba y Francia, se clasificaron en los puestos 11 y 10°, respectivamente
  • Antes, durante y después de la celebración del Torneo, el tema político incidió tanto en los aspectos organizativos como técnicos; sin embargo, líderes como Grau y De Muro, con respaldo de la FADA y los ajedrecistas argentinos, llevaron adelante este desafío: la primera olimpiada de ajedrez celebrada fuera de territorio europeo y en tiempos de guerra.

Capablanca en amena conversación con Moshe Czerniak (Palestina)

Torneo de las Naciones de 1939, icónico

El 24 de agosto de 2021 se celebró el octogésimo segundo aniversario de la inauguración del Torneo de las Naciones realizado en el Teatro “Politeama” de la ciudad de Buenos Aires, Argentina en 1939. En la estadística oficial de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), registrado como la VIII Olimpiada de Ajedrez.

Por múltiples razones y en particular, por el lado suramericano, se considera que este evento es icónico para el mundo del ajedrez. Entre otras, porque allí:

  • Coincidieron de nuevo dos gigantes del tablero, los campeones mundiales Capablanca (CUB) y Alekhine (FRA).
  • Se desarrolló en medio de un ambiente políticamente muy difícil por coincidir con el inicio de la II Guerra Mundial, luego que tropas hitlerianas invadieran Polonia mediante una operación “relámpago” o blitzkrieg, llamada “Caso Blanco”, con el objeto de anexarse el territorio polaco. Operación técnica que derrumbó en pocos días la defensa y república polaca.
  • Casualmente, Alemania y Polonia compartieron el podio con oro y plata respectivamente; mientras que su match particular no se celebró y, por decisión de las autoridades del Torneo, en consulta con los capitanes de los equipos, se acordó (como en otros casos) compartir puntos (2 – 2).
  • Varios jugadores, entre ellos Eliskases, Najdorf, Ståhlberg, Frydman. Pelikán, Skalička, Endzelīns, Luckis y Vaitonis entre otros, quienes posteriormente generaron glorias en Argentina y escuela en Suramérica, decidieron no volver a Europa. En el caso de Vaitonis y Ståhlberg lo harían solo posteriormente,
  • El presidente de la FADA, Augusto De Muro, fue elegido presidente de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE); primer y único americano en acceder a tan alto cargo. (Nota del editor: en decisión que está pendiente de convalidación definitiva por parte de la FIDE, ya reconocida por FIDE-AMÉRICA; la entidad mundial abrió una investigación bajo el título “The missing President”).
  • Buenos Aires, primera ciudad americana en organizar un evento de esta naturaleza, fue designada sede de la FIDE (Nota del editor: le cabe a este aserto el mismo comentario de la nota anterior).

El evento estuvo coordinado por la Comisión Organizadora de la Federación Argentina de Ajedrez (FADA), con su delegado Roberto Grau signatario del acta de fundación de la FIDE y con su presidente Augusto De Muro ordenando los aspectos gerenciales del mismo, del XVI Congreso de la FIDE y del Campeonato Mundial Femenino.

Es importante señalar, algunas de las vicisitudes por las que los dirigentes de la FADA debieron transitar para que este Torneo de las Naciones pudiera celebrarse en tierras argentinas. Para ello, nada mejor que escuchar al gran maestro e historiador Juan Sebastián Morgado, quien en su excelente obra “El Impresionante Torneo de Ajedrez de las Naciones 1939” nos revela:

“El 26 de abril el diario La Prensa da la “¡noticia bomba: se cancela el Torneo de las Naciones!

Por falta de fondos no se realizará el TN. Tendrá el fracaso una repercusión muy desfavorable. El TN corre serio riesgo de fracasar. Razones de índole económica han venido a entorpecer su realización; más aún, a poner a la FADA en la afligente situación de comunicar a la FIDE y a las asociaciones, que en número de cuarenta se aprestaban a concurrir, la imposibilidad de que se juegue en Buenos Aires el magno torneo. En una extensa comunicación, la FADA detalla los trámites efectuados para lograr el consentimiento de la FIDE, gestión que llegó a verse coronada por el buen éxito debido al empeño puesto por los delegados que concurrieron al Congreso de 1937, al cual llevaron la palabra formal del entonces presidente Agustín P. Justo, en el sentido de que contaría nuestra federación con la ayuda del gobierno para su organización. Así ocurrió, en verdad, pues en el presupuesto de gastos del año anterior fue incluida una partida de $ 150.000 destinada a contribuir a sufragar una parte de los gastos, que ascienden a $ 360.000 que demandará la organización del certamen. El saldo restante de $ 210.000 debía ser logrado por la FADA.

En forma totalmente injustificada y vergonzosa, el ministro Jorge Coll decide que no desembolsará el subsidio aprobado por el Congreso, “debido a que hay otras prioridades”. Esta disposición cayó como un balde de agua fría entre los organizadores, que ya tenían confirmados a 45 equipos. En un primer momento los dirigentes de la FADA pensaron en cancelar el certamen, pero luego, estimulados por Roberto Grau, decidieron seguir adelante. Para conseguir los fondos necesarios, recurrieron a una campaña nacional de donaciones. Él mismo se ofreció a viajar desde el norte hasta el sur del país, ofreciendo exhibiciones de simultáneas y conferencias a beneficio de la Comisión Organizadora. Se formaron numerosos grupos en todo el país, que se llamaron “Comisiones de Honor”, que se encargaron de reunir aportes y luego girarlos a las cuentas de la FADA. De esa manera algo heroica se pudo relanzar el certamen, aunque en el camino se perdieron 18 de los 45 representativos”.

Juan Sebastián Morgado, 2020

Por cierto que los resultados del maestro Grau como primer tablero del seleccionado argentino, no fueron los esperados al acumular solo un 30% de los puntos disputados y sin victorias en la fase final del torneo. En buena parte, debido al gran desgaste sufrido durante el proceso de búsqueda de recursos para salvar el evento y sus actividades como organizador y periodista, cubriendo distintos aspectos del mismo.

El aspecto técnico: un torneo con dos fases: eliminatoria y final (principal y consuelo)

De tal forma que el evento inició su marcha teniendo en la dirección técnica al doctor Joaquín Gómez Masía (ARG); técnico que confirmó la participación de 133 ajedrecistas en representación de 27 naciones; aunque originalmente habían confirmado 45.

En cuanto a Checoslovaquia, el Comité Organizador le permitió jugar como equipo independiente bajo el nombre de “Protectorado de Bohemia-Moravia” y la bandera checa.

Entre las ausentes estaba Estados Unidos de América, que había dominado ampliamente las cuatro ediciones anteriores, pero como los miembros de su selección exigían una compensación extra de 2.500 dólares y la USCF solo les garantizaba 1.500 dólares extras, entonces se negaron a participar. Igualmente, por razones de limitaciones económica, la distancia, problemas con los visados y el ambiente de guerra, los fuertes seleccionados de Hungría y Yugoslavia tampoco pudieron participar.

A pesar de los inconvenientes, los equipos europeos vinieron en el vapor “Priápolis” el cual tomó más de tres semanas en atravesar el Atlántico. Lamentablemente otras naciones decidieron no participar por lo largo del viaje y la situación de preguerra que se avizoraba en el continente.

Los conjuntos asistentes jugaron 928 de las 1012 partidas proyectadas. Cada equipo se presentaba con cuatro titulares para jugar un round robin, con una fase preliminar y una final, si pasaba dentro de los cuatro equipos clasificados de la ronda anterior. Sin embargo, los puntos de la fase preliminar no se trasladaban a la final.

El sistema de desempate utilizado era: 1. Puntos obtenidos en cada match y 2. Match points. Respecto al control de tiempo, lo desconocemos.

Ahora bien, después de que los cuatro primeros de cada grupo clasificaban a la fase final, el resto de los equipos competía por la “Copa Argentina”; un trofeo de plata donado por el presidente de la República Roberto Ortiz.

Resultados por Equipos

Final “A”

Nro.    Equipo                      pts.      +          =          –

 1.        Alemania                  36       9          5          0

 2.        Polonia                     35½    7          5          2

 3.        Estonia                      33½    7          3          4

 4.        Suecia                       33       7          2          5

 5.        Argentina                  32½    9          1          4

 6.        Protectorado de

Bohemia-Moravia        32       8          3          3

 7.        Letonia                      31½    9          2          3

 8.        Países Bajos          30½    6          5          3

 9.       Palestina                  26       4          5          5

10.      Francia                      24½    1          7          6

11.      Cuba                         22½    4          2          8

12.      Lituania                     22       3          4          7

13.      Chile                          22       3          2          9

14.      Brasil                         21       2          2          10

15.      Dinamarca                17½    2          0          12

—         Inglaterra       Retirado

Final “B”

Nro.    Equipo                      pts.      +          =          –

16.      Islandia                     28       8          2          0

17.      Canadá                     28       7          2          1

18.      Noruega                    27       6          2          2

19.      Uruguay                    26       6          2          2

20.      Bulgaria                    25½    7          0          3

21.      Ecuador                    21       5          1          4

22.      Guatemala                15½    4          1          5

23.      Irlanda                       15½    2          1          7

24.      Perú                           14       2          2          6

25.      Bolivia                       10       1          1          8

26.      Paraguay                  9½      0          0          10

Premiación por Equipos

Medalla         País                Pts.     Equipo

Oro                 Alemania      36       Eliskases, Michel, Engels, Becker, Reinhardt

Plata              Polonia          35½    Tartakower, Najdorf, Frydman, Regedziński, Sulik

Bronce           Estonia          33½    Keres, Raud, Schmidt, Friedemann, Tüm

Premiación por Tablero

Primer tablero

Medalla         Jugador                                País                Pts.     Partidas

Oro                José Raúl Capablanca      Cuba              8½      11

Plata              Alexander Alekhine             Francia          7½      10

Bronce           Vladimirs Petrovs                Letonia          9½      13

Segundo tablero

Medalla         Jugador                                País                Pts.     Partidas

Oro                 Mieczysław Najdorf            Polonia          9          12

Plata              Heinz Foerder                     Palestina       7½      10

Bronce           Erik Lundin                          Suecia           8½      13

Tercer tablero

Medalla         Jugador                                País                Pts.     Partidas

Oro                 Ludwig Engels                    Alemania      9½      11

Plata              Paulin Frydman                  Polonia          9         12

Bronce           Jacobo Bolbochán             Argentina      9½      13

Cuarto tablero

Medalla         Jugador                                País                Pts.     Partidas

Oro                Gunnar Friedemann          Estonia          10       13

Plata              Lodewijk Prins                   Países Bajos  7½     11

Bronce           Teodor Regedziński           Polonia          6          10

Suplente / Reserva

Medalla         Jugador                                País                Pts.     Partidas

Oro                Isaías Pléci                           Argentina      9½      13

Plata              František Zíta                       Checoslov.   7½      11

Bronce           Enrique Reed Valenzuela      Chile           7½      12

Lo sucedido en el Congreso FIDE

Tal y como decíamos antes, en paralelo al Torneo, se desarrolló el XVI Congreso de la FIDE; evento en el cual fue nombrado Augusto De Muro como presidente FIDE en sustitución de Alexander Rueb y Argentina como sede de la misma por los Países Bajos.

Pero dejemos que sean los maestros argentinos Sergio Ernesto Negri y Juan Sebastián Morgado quienes nos aproximen a un tema que actualmente se encuentra en plena discusión en el seno de la Comisión de Historia de la FIDE:

“…Más allá de los valores olímpicos, se producirán otras dos presencias relumbrantes de quienes permanecerán en las tierras visitadas. Por un lado, la alemana Sonja Graf quien, repudiada en su país por su prédica antigubernamental, jugó el campeonato mundial femenino en Buenos Aires “bajo la bandera de la libertad”; y por el otro, la del escritor polaco Witold Gombrowicz, quien había llegado al sur en visita literaria, cuya extraordinaria novela Ferdydurke será luego traducida al castellano en un trabajo colectivo que emprenderán varios escritores cubanos y argentinos en el Café Rex, que contaba con… ¡una sala de ajedrez que habrá de ser dirigida, tras quedarse también en el país, ¡por su compatriota Paulino Frydman!

Junto al Torneo de las Naciones se realizó el XVI Congreso de la FIDE, en el que se reunieron los delegados de los países, donde algo inesperadamente se adoptó una trascendente e inédita decisión. En efecto, en su cuarta sesión, realizada el 18 de septiembre de 1939, se acordó trasladar transitoriamente la sede de la FIDE a Buenos Aires (desde La Haya). Asimismo, se resolvió nombrar “Presidente efectivo” de la entidad al titular de la Federación Argentina de Ajedrez, Augusto De Muro, con mandato hasta el próximo Congreso Internacional. Como reconocimiento, y tal vez para lograr su aquiescencia, se designa al saliente Alexander Rueb como Presidente Honorario.

Las propuestas referidas fueron formuladas por el Dr. Luis Oscar Boettner, representante de Paraguay,2 haciéndolo en nombre de la Federación de su país y expresando la voluntad de Uruguay, Bolivia, Ecuador, Chile, Perú, Costa Rica3 y Guatemala; las que no recibieron rechazo alguno y se decidieron: “…en virtud del estado de guerra existente en Europa, la imposibilidad de prever la duración del mismo y, teniendo en cuenta que la sede de la FIDE se halla actualmente en Holanda, foco del conflicto europeo…”. En los países americanos había cierta clarividencia sobre lo que sobrevendría”.

“El día en que la FIDE se muda provisoriamente a Buenos Aires” (2021)

Finalmente, y tal como hemos afirmado, que el Torneo de las Naciones de Buenos Aires de 1939 es un evento icónico para el mundo del ajedrez, la junta directiva del “Salón de la Fama del Ajedrez de América” le ha elegido en la edición 2021 –junto a la XVII Olimpiada de Ajedrez de La Habana 1966- como el Evento Ajedrecístico más sobresaliente de la historia del ajedrez americano.

Fuentes:

ChessBase, “El Impresionante Torneo de Ajedrez de las Naciones 1939”. Juan Sebastián Morgado. 21.01.2020.

Ajedrez Latitud Sur. “El día en que la FIDE se muda provisoriamente a Buenos Aires”. Sergio E. Negri y Juan S. Morgado. 9 abril, 2021.

https://es.wikipedia.org/wiki/Olimp%C3%ADada_de_ajedrez_de_1939

Imagen:

Foto cortesía del Archivo General de la Nación Argentina, Nro. Inventario: 135425.

Sobre el autor:
Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Mundial de Ajedrez para las Escuelas FIDE. Entrenador y organizador.
Uvencio Blanco Hernández
Notas relacionadas:
El día en que la FIDE se muda provisoriamente a Buenos Aires, en http://ajedrez12.com/2018/07/19/el-dia-en-que-la-fide-se-muda-provisoriamente-a-bs-as/, en https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/04/09/el-dia-en-que-la-fide-se-muda-provisoriamente-a-buenos-aires/  y en https://es.chessbase.com/post/el-dia-en-que-la-FIDE-se-muda-previsoriamente-a-buenos-aires-articulo-por-sergio-negri-y-juan-morgado.
El día en que la FIDE se muda provisoriamente a Buenos Aires, addenda (postdata), en https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/04/23/el-dia/ y en https://es.chessbase.com/post/postdata-articulo-el-dia-que-lafide-se-muda-provisoriamente-a-buenos-aires.  

The day FIDE temporarily moved to Buenos Aires and Mr. Augusto De Muro was elected its President: Closer to the recognition by the world entity of a historical truth. Por Sergio Negri y Juan Morgado. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/07/09/the-day-fide-temporarily-moved-to-buenos-aires-and-mr-augusto-de-muro-was-elected-its-president/.

The day FIDE temporarily moved to Buenos Aires and Mr. Augusto De Muro was elected its President. Por Sergio Negri y Juan Morgado. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/07/20/the-day-fide-temporarily-moved-to-buenos-aires-and-mr-augusto-de-muro-was-elected-its-president-2/.

Gombrowicz renació con la traducción de Ferdydurke en una sala de ajedrez de Buenos Aires. Por Sergio Negri. En https://ajedrezlatitudsur.wordpress.com/2021/08/04/la-novela-ferdydurke-renacio-en-buenos-aires-al-ser-traducida-en-una-sala-de-ajedrez-poniendo-en-escena-mundial-al-escritor-polaco-witold-gombrowicz/.

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