Travolta y el mate de Blackburne. En la película Phenomenon podemos ver un eco de este espectacular mate

Por Antonio Gude

En su partida contra un aficionado (probablemente, en una sesión de simultáneas), Joseph Henry Blackburne, para más señas conocido como La Muerte Negra, llegó a la posición del diagrama, correspondiéndole jugar con las piezas de ese color:

John Travolta como George Malley en Phenomenon. Ilustración de Idearte para AG

El maestro de Manchester remató así: 20…Dg2+! 21.Txg2 Ch3++.

Un mate elemental para las preclaras mentes de hoy. La idea del mate tampoco era, ni mucho menos, nueva entonces, pues se encontraba ya en manuscritos medievales, aunque asociado al sacrificio de una torre. En cualquier caso, y puesto que se jugó en los años de la prehistoria del ajedrez profesional (Norwich, 1872), no nos ha parecido inoportuno llamarlo por el nombre de su protagonista. Por cierto que esta posición, según las fuentes, cambiar de lugar y de año como si en cada ocasión se hubiese introducido en la máquina del tiempo de otro famoso británico, H. G. Wells, padre de la ciencia ficción.

En la película Phenomenon (1996, dirigida por John Turteltaub e interpretada por John Travolta, Kyra Sedwick, Robert Duvall y Forrest Whitaker), George, un hombre sencillo, celebra su 37º cumpleaños. En el pub del pueblo todo el mundo lo agasaja y el médico le regala un juego de ajedrez, aclarándole, condescendiente: “Siempre has tenido potencial.” Tras tomarse unas cuantas cervezas, el bueno de George sale a la calle y ve un extraño resplandor en el cielo, que va acercándose. Fija la vista, seguramente desconfiando de su estado, y unos ovnis, que avanzan a toda velocidad, le lanzan un impacto deslumbrante que le hace desmayarse. Cuando se recupera, vuelve al bar y cuenta la experiencia a sus incrédulos amigos. El médico está jugando al ajedrez y George, de pie, toma el turno de su rival sin apenas fijarse en el tablero. En pocas jugadas acaba dando mate a las blancas, sacrificando la dama según el esquema de mate anterior. La imagen se ve en cuestión de segundos, de modo que no es fácil retener la posición exacta, pero el rey blanco está en g1, y los caballos negros en g3 y h3, con torre y alfil blancos actuando de piezas autobloqueadoras (en g2 y h2, respectivamente).

“¡Se ha dejado ganar para celebrar su cumpleaños!”, dice uno.
“No me he dejado ganar”, replica el médico. “¿Qué significa esto, George?”

Esto nos permite comprender que George nunca ha sido enemigo para el médico, y que éste está impresionado por la combinación de su oponente. George adquiere unos increíbles poderes de inteligencia y memoria, que acaban trastornando al pueblo y que llevan a intervenir hasta el FBI. Pero eso es otra historia. Más tarde vuelve a verse al médico (Robert Duvall) jugar al ajedrez, seguramente aún traumatizado por el mate de Blackburne y su trasunto Travolta.

Sobre el autor:

Antonio Gude nació un 19 de mayo en Vigo, España, ciudad a la que define como una de las más hermosas del mundo. Es un muy prestigioso maestro de ajedrez, periodista y autor de más de 30 libros en la especialidad, entre ellos “Escuela de Ajedrez” y “Escuela de táctica”.

Desde muy joven sintió una doble vocación: por el ajedrez y la literatura. En 1979 edita en su ciudad natal El Ajedrez;  posteriormente, primero será director de la revista madrileña Jaque, para luego lanzar la Revista Internacional de Ajedrez (Ediciones Eseuve), en octubre de 1987 durante el match de Sevilla por el Campeonato Mundial. Su columna alternativa El Cubo de Rubik es muy reconocida en el mundo hispanoparlante.

Es autor y periodista de ajedrez, además de traductor. Numerosos libros surgieron de su pluma, tanto de técnica ajedrecística cuanto de iniciación y divulgación. Todas sus contribuciones son valoradas, particularmente las referidas al ajedrez ruso y a la historia del ajedrez en el siglo veinte. También ha incursionado en los vínculos del ajedrez con el cine y la literatura.

Bajo el lema Ajedrez, siempre, lleva un muy apreciado y difundido blog, al que se puede acceder desde https://antoniogude.com/.

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