Fyódor Bogatyrchuk, el ajedrecista ucraniano a quien se asocia con Dr. Zhivago, personaje central de la novela de Pasternak

Por Jorge Niegovich

Nota de ALS: el autor de la nota  manifiesta que, conforme los dos tomos del historiador Sergey Voronkov, el titulo de la obra respectiva puede ser traducido como "Fyodor Bogatyrchuk, Dr Zhivago, ajedrecista soviético". Tomando esa idea, se le asignó el título al presente trabajo de Jorge Niegovich.

La historia del ajedrez ucraniano aún espera a su investigador. Especialmente teniendo en cuenta el hecho de que algunas páginas de allí fueron extraídas, destruidas y reescritas deliberadamente. Por ejemplo, en la historia del ajedrez ucraniano (así como en el pasado histórico de Ucrania en general) no había lugar para una persona tan destacada como Fyódor Bogatyrchuk, una figura política y pública, científico-médico, ajedrecista con un prestigio mundial y gran reputación. Fyodor Parfenievich Bogatyrchuk nació en Kiev el 27 de noviembre de 1892 en la familia de un director de coro de la iglesia. Recordó a sus padres y los primeros años de su vida:

Mi padre, hijo de un sacerdote, tenía una voz agradable, tocaba el violín y era director del coro de la iglesia en el convento Florovsky de Kiev. Era dueño de una casa y tenía algunos medios, así que vivíamos cómodamente. A los cuarenta, no pudo resistir el hechizo de una de sus cantantes, una belleza de cabellos dorados de dieciocho años, y se casó con ella, y el autor de este relato, nacido en 1892, fue el primer fruto de su amor. Mi padre murió cuando yo no tenía cinco años y dos años después mi madre se casó con un funcionario del gobierno. Mi padrastro era muy liberal, cantaba y tocaba el piano y aparentemente era una persona muy interesante. porque en nuestra casa se apiñaban constantemente representantes de varias bohemias, a quienes mi madre, preparaba deliciosos platos. Pronto, sin embargo, el capital se agotó y mi padrastro desapareció del horizonte, dejando a tres niños al cuidado de la madre. No fue fácil para ella, pobre, tuvo que sacarnos a la gente. Como estudiante de último año, tuve mucho trabajo para ayudarla y graduarme de la universidad. Sobre una base tan liberal-bohemia surgió mi cosmovisión, en la que se mezclaba un amor interminable a la libertad y una actitud negativa ante cualquier injusticia con un ligero escepticismo en relación a la llamada opinión pública. Con estos puntos de vista comencé mi vida y me mantuve fiel a ellos siempre “. 


Desde la primera infancia, Fyodor tenía un gran amor por el ajedrez. El joven prodigio asombró a sus contemporáneos con su enfoque absolutamente infantil de este juego. A la edad de 17 años, se convirtió en el campeón de Kiev, por delante del futuro aspirante al campeonato mundial, Efim Bogolyubov, un nativo del pueblo de Stanislavchik, actual región de Vinnytsia, Bogatyrchuk fue amigo durante mucho tiempo y mantuvo correspondencia. Se auguraba un gran futuro para ambos jóvenes. Bogolyubov no tuvo miedo de desafiar a autoridades tan reconocidas en el mundo del ajedrez como los campeones mundiales Max Euwe y Alexander Alekhine.

En 1912, en el torneo de toda Rusia, Fyodor ocupó el tercer lugar. En 1914, Bogatyrchuk y Bogolyubov acudieron al prestigioso campeonato europeo de Mannheim (Alemania). El kievista atrae inmediatamente la atención del mundo del ajedrez. Pero el campeonato no terminó: comenzó la Primera Guerra Mundial y los participantes rusos en la competencia fueron hechos prisioneros en Alemania. Un poco más tarde, gracias a los esfuerzos de la comunidad mundial, fueron liberados y enviados a Rusia. Pero Bogolyubov, que en ese momento se había enamorado de una mujer alemana, permaneció en el territorio alemán.

Otro campo de actividad no menos importante de Fyodor Bogatyrchuk es la medicina. Se graduó de la Facultad de Medicina de la Universidad de San Vladimir de Kiev en 1917 y durante la guerra civil logró visitar varios campos hostiles, sirviendo alternativamente como jefe del tren médico militar del cuerpo de fusileros de Sich, médico militar en el Rojo Ejército y jefe de la sala de rayos X del hospital del Ejército Voluntario. Lo principal para él era la salvación de las personas, independientemente de sus opiniones políticas. Era bastante natural, y así lo demostró su vida posterior, que el nieto de un sacerdote y el hijo del director del coro en el convento de Florovsky difícilmente pudieran sentir simpatía por los bolcheviques. Sin embargo, durante la era soviética, Fyodor Bogatyrchuk logró evitar represalias e hizo una brillante carrera médica, convirtiéndose en doctor en medicina en el campo de la radiología. A mediados de la década de 1920, incluso lo enviaron a Berlín y Viena, donde tomó cursos de diagnóstico y terapia de rayos X. Desde 1937, realizó investigaciones oncológicas en el famoso Instituto de Biología Experimental y Patología de A. Bogomolets.

En 1917, después de graduarse, se ofreció como voluntario para el frente. Tuve que servir como médico en el regimiento 309.º de Ovruch, luego lo transfirieron al ejército de la República Popular de Ucrania. En el cuerpo de fusileros de Sichovy, comandó un tren sanitario militar (en 1919, Bogatyrchuk salió y puso en pie al futuro líder de la Organización de Nacionalistas Ucranianos, Andrey Melnik, que estaba infectado con tifus; entonces Melnik de 28 años. encabezó el Estado Mayor del Ejército de la UPR.

Después de la epopeya militar, Fyodor Bogatyrchuk regresa a Kiev, donde se dedica al trabajo científico: en particular, enseña anatomía en el Instituto de Cultura Física y Deportes de Kiev. Al mismo tiempo, no abandona su pasión por el ajedrez. Además, participa en torneos de prestigio, siempre con buenos resultados. El gran maestro Bogatyrchuk participó en seis campeonatos de ajedrez de toda la Unión. En 1927 se convirtió en el campeón de la URSS. En 1925, se publicó el primer libro de texto de ajedrez en ucraniano: “Shahi. Pidruchnik ” de Bogatyrchuk. A principios de los años 30, Bogatyrchuk dirigió la Federación de Ajedrez de Ucrania. 

En 1935, se produce un escándalo. En la URSS apareció un joven talento: Mikhail Botvinnik, que estaba destinado a convertirse en el primer “rey del ajedrez” y campeón mundial soviético. Una verdadera emoción se desarrolló en torno a Botvinnik: lo ayudaron de todas las formas posibles, el mito sobre él se cultivó cuidadosamente en la Unión Soviética. Naturalmente, el joven ajedrecista tenía excelentes condiciones, pero Stalin decidió multiplicarlas y reforzarlas con las capacidades del aparato estatal y del sistema de propaganda nacional. ¡Y tuvo que suceder que varios veces Botvinnik perdiera invariablemente ante Bogatyrchuk!

De repente, apareció en la prensa un artículo de tres maestros, Pogrebyskiy, Polyak y Konstantinopolskiy, con el título “El malversador del dinero del pueblo” dirigido contra Bogatyrchuk. Se le acusó de todo tipo de pecados, incluida la malversación de fondos de la Federación de Ajedrez. Fyodor presenta inmediatamente una denuncia ante el Comité Central del partido. Según él, allí le contestaron:

Usted sabe, camarada Bogatyrchuk, tanto la publicación de un artículo en el periódico como otras manifestaciones de descontento con su trabajo fueron consecuencia de que nuestro público ya no confía en su imagen política. Tomemos, por ejemplo, su victoria contra Botvinnik en el torneo de 1935. Sabemos que tenías una mala posición en el torneo y que sabías la tremenda importancia que tendría para el prestigio de la URSS que Botvinnik recibiera el primer premio único. Y aun así, hiciste lo mejor que pudiste, para ganar este juego ”. 

¡Eso es todo! ¡Los partidos personalizados ya se practicaban en ese momento!

En 1940, Fyodor Bogatyrchuk defendió su tesis doctoral sobre radiología del tejido óseo y se centró en la actividad científica. Su camino hacia el mundo de las piezas de ajedrez está cada vez más bloqueado, exponiendo obstáculos burocráticos …

Después del ataque alemán a la Unión Soviética, en el verano de 1941, Bogatyrchuk fue objeto de evacuación de Kiev. Sin embargo, refiriéndose a un certificado falso (la necesidad de someterse a un ciclo de inyecciones después de ser mordido por un animal rabioso), permanece en la ciudad ocupada, donde rápidamente encuentra un lenguaje común con la clandestinidad nacionalista. Por iniciativa de Bogatyrchuk y con el apoyo del mando alemán, se creó una rama de la Cruz Roja Ucraniana en Kiev, que encabezó el propio Fyodor.

Sin embargo, pronto comenzaron las represiones entre los nacionalistas. Los alemanes dispararon contra varias figuras prominentes de OUN: Elena Teliga, Ivan Irlyavsky, las hermanas Sukhoversky, Ivan Rogach y otros. El propio Bogatyrchuk acaba en la Gestapo, pero pocas semanas después es puesto en libertad. Después de un año de pruebas y mendicidad, tratando de ganarse la vida como práctica médica privada, recibió una oferta de las autoridades alemanas para dirigir el Instituto de Medicina Experimental. 

A principios de 1943, Bogatyrchuk fue a Berlín por negocios del Instituto, donde conoció al general Andrei Vlasov. Más tarde, Fyodor Parfenievich recordó:

“Incluso ahora, después de 33 años, he conservado en mi memoria tanto a él como a muchos de los detalles de nuestra conversación. El tema principal era la posibilidad fundamental de que los rusos se pusieran del lado de Alemania contra la camarilla estalinista (expresión de Vlasov), sin aceptar ni las delirantes teorías racistas ni la misantropía anunciada por Hitler y el nazismo …”.

Una verdadera amistad comienza entre Vlasov y Bogatyrchuk. Cuando Fyodor partió hacia el oeste en septiembre de 1943, fue Andrei quien retomó el arreglo de su vida en el extranjero.

A finales de 1944, Hitler decidió que en la lucha contra la URSS era necesario deshacerse de viejos estereotipos y dogmas racistas. Si antes los nazis consideraban a los eslavos “Untermensch” – “no humanos”, ahora el Führer necesitaba aliados. Se necesitaba una fuerza que pudiera defender a Alemania de la Unión Soviética. Por eso los nazis están empezando a coquetear con los nacionalistas y los vlasovitas, llegando incluso a crear algunos órganos de gobierno, comités para coordinar las actividades y organizar la lucha de todas las fuerzas antisoviéticas. Entonces, en noviembre de 1944, los alemanes intentaron crear un Comité Nacional de Ucrania compuesto por Andrei Melnik, Stepan Bandera, Taras Bulba-Borovets, Hetman Skoropadsky y otras figuras políticas liberadas de los campos de concentración. El general Pavel Shandruk fue puesto a la cabeza del comité.

El 14 de noviembre de 1944 se estableció oficialmente en Praga el Comité para la Liberación de los Pueblos de Rusia (KONR). Al mismo tiempo, se promulgó la plataforma política de la nueva organización, el Manifiesto de Praga. El presidium de KONR incluye a los generales Vlasov, Trukhin, Malyshkin, Zakutny, Zhilenkov, Balabin, así como a los profesores Rudnev, Budzilovich y Bogatyrchuk. Más tarde, Alexander Solzhenitsyn llamó al Manifiesto de Praga “bastardo” porque no permitía pensar en Rusia fuera de Alemania y el nazismo.

Después de la guerra, Fyodor Bogatyrchuk se quedó a vivir en Occidente. No fue entregado a las autoridades soviéticas. SMERSH no lo arrestó. Pero su nombre fue borrado de la historia del ajedrez soviético. Uno de los biógrafos del profesor, Nikita Kitaygorodsky, escribió:

“Después de tal desafío, el nombre de Bogatyrchuk en su tierra natal fue anatematizado y olvidado por completo durante muchos años. Fue eliminado de las listas de campeones de la URSS, y en la literatura histórica soviética del ajedrez ni siquiera se mencionaba su nombre entre los participantes en los torneos internacionales de Moscú de 1925 y 1935. En los comentarios de ajedrez, cuando quisieron hacer referencia a partidas con su participación, escribieron algo así: “En una de las partidas de Emmanuel Lasker en el torneo internacional de Moscú de 1925, el blanco eligió un plan diferente”. Ni siquiera era necesario hurgar en la literatura de ajedrez de antes de la guerra para adivinar: se trataba del juego Lasker-Bogatyrchuk”. 

El propio Fyodor Parfenievich, que vivió durante tres años en la Alemania de la posguerra, jugó no sin éxito en los torneos alemanes bajo el nombre de Bogenko, por lo que, en sus propias palabras, “no molestar a los perros soviéticos”, o más bien, no dar otro motivo de la repatriación forzosa a su tierra natal. En 1946, en particular, ganó el torneo en memoria de Klaus Junge, el maestro alemán más talentoso que murió en el frente en los últimos días de la guerra a la edad de 21 años.

Bogatirchuk y su amigo y compatriotra,
Efim Bogoljubov  en 1912, “Шахматы” № 1, 1926.


A finales de los 40, Bogatyrchuk se mudó a Canadá. Participó activamente en la vida pública, fue Presidente de la Asociación de Demócratas Federalistas de Ucrania, participó en actividades científicas y se convirtió en ganador de numerosos premios científicos de prestigio. Inmediatamente fue contratado como profesor en el Departamento de Anatomía de la Facultad de Medicina de la Universidad de Ottawa, donde trabajó hasta 1970. Fue miembro honorario de la Sociedad Canadiense de Radiología, participó en varios congresos internacionales de gerontólogos y en 1955 recibió el prestigioso premio y medalla Barclay como mejor radiólogo del mundo por su trabajo “The Aging Human Spine”.

La candidatura de Fyodor Bogatyrchuk fue considerada para el puesto de jefe del servicio ucraniano de Radio Liberty. Hasta el final de su vida, el ajedrez siguió siendo el principal pasatiempo de Fyodor Parfenievich. En 1954 se convirtió en gran maestro.

Según los recuerdos de Boris Spassky, Mikhail Botvinnik albergaba tan profundamente el odio y la ira hacia su rival que cuando Spassky le contó sobre su relación en Canadá con Bogatyrchuk, siseó: “Lo colgaría con mis propias manos en la plaza central de la ciudad!”

Fedor Bogatyrchuk murió en Ottawa en 1984 a la edad de 92 años. Y solo recientemente su nombre regresó a la historia del ajedrez ucraniano: en el 110 aniversario del nacimiento del gran ajedrecista, se llevó a cabo un torneo en memoria de Bogatyrchuk. Aunque quiero creer que su nombre se rehabilitará por completo. Fue el último político. En primer lugar, era médico y un genio del ajedrez. Y es en estas hipóstasis donde sus descendientes lo apreciarán.

Sobre el autor:

Jorge Raúl Niegovich es de profesión odontólogo mas su afición lo lleva al mundo del ajedrez. Es un reconocido y antiguo socio del club Jaque Mate, una de las entidades más históricas de la ciudad de Buenos Aires.

Se caracteriza por sus estudios y por ser un puntilloso coleccionista de imágenes vinculadas al juego, siendo su principal foco de atención el ajedrez soviético. Dentro de él, se declara especial cultor de la personalidad del letón Mijaíl Tal.

Jorge Niegovich

4 respuestas a “Fyódor Bogatyrchuk, el ajedrecista ucraniano a quien se asocia con Dr. Zhivago, personaje central de la novela de Pasternak

  1. leoszloss 4 septiembre, 2021 / 8:03 pm

    Otra destacada nota de Jorge Niegovich.Excelente ¡¡

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  2. juansmorgado 8 septiembre, 2021 / 12:47 am

    Muy buena nota! Luego de radicarse en Canadá jugó mucho ajedrez postal para este país. Se destacó especialmente en varios torneos de América del Norte (década del ’60) y la participó en el equipo canadiense de la V Olimpíada de ICCF, donde empató con el ex campeón mundial Hans Berliner.

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