Geoffrey Chaucer imagina una partida de ajedrez fatal disputada contra el Destino

Por Sergio Negri

El ajedrez nació, se difundió, evolucionó y creció en la Edad Media, adquiriendo en ese camino una gran reputación social, cultural e intelectual, en el marco de ese largo periodo de la Humanidad que, al menos desde la perspectiva del juego, le fuera tan fructífero.

De esos tiempos proviene Geoffrey Chaucer, uno de los mayores literatos europeos, quien nació entre los años 1340 y 1343, probablemente en Londres, en el contexto de una familia en la cual su padre era un próspero comerciante. El autor inglés murió en 1400, habiendo sus restos sido ubicados en la Abadía de Westminster.

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El escritor Hugo Wast y el ajedrez

Por Sergio Negri

Hugo Wast (1883-1962), seudónimo de Gustavo Adolfo Martínez Zuviría fue un reconocido escritor, en particular se lo recuerda por sus novelas (alguna de las cuales fueron llevadas al cine y, en una obra suya adaptada para la pantalla habría de debutar Carlos Gardel), quien resultó del todo controvertido por las posturas políticas que abrazaría y su prédica.

Fue Director de la Biblioteca Nacional (por más de un cuarto de siglo) y Ministro de Justicia e Instrucción Pública de la Nación, e integró la Real Academia Española. En política tuvo varios cargos y aspiraciones; en ese sentido, pese a haber sido originariamente fundador del Partido Demócrata Progresista (compartió fórmula en la provincia de Santa Fe con el recordado Lisandro de la Torre), su pensamiento se tornó sinuoso y oscuro, terminando por ser muy cuestionado por sus posiciones del todo contrarias a la cultura judía.

Su nacionalismo y adscripción a posturas del todo clericales, adquirieron extremismos en su formulación e ideario que lo hacían formular posturas conspirativas en donde se veía en el otro a un enemigo. Más allá de esta caracterización, y de sus consiguientes claroscuros, no hay que dejar de consignar que, en su obra, como sucedió en el de tantos otros literatos, también supo acudir al ajedrez.

En efecto, en El Kahal-Oro, sendas novelas relacionadas que fueron publicadas en conjunto en 1935, que tiene como frase de advocación una correspondiente a ese libelo llamado Protocolos de Sión, tan invocado por quienes desde comienzos de ese siglo enarbolaron posturas antisemitas, presenta un diálogo de padre e hija, en torno al descubrimiento que habría hecho un alquimista conocido, quien logró hallar la forma de transmutar plomo en oro.

Dado que, con esa inesperada abundancia del dorado metal, se temía que iba a bajar de precio, alterándose por ende la economía en sus profundos cimientos, en ese contexto el progenitor evalúa que:

“Los negocios del mundo se trastornarían. Imagínate el mundo como un inmenso tablero de ajedrez. De pronto, Dios o el diablo, revuelven las piezas. ¡A comenzar de nuevo, con otras ideas y otros recursos!…”.

¡No fuera cosa que se derrumbaran sus propios negocios personales y los del Gran Kahal, aquella agrupación judía imaginaria, a la que se reporta que quiere dominar el mundo, en la enfermiza y peligrosa mirada del autor!

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El inca Garcilaso de la Vega, un puente del ajedrez de Europa a América

Por Sergio Negri

Podría decirse que un puente entre las culturas europea e indígena estuvo dado por el Inca Garcilaso de la Vega (su nombre real era el de Gómez Suárez de Figueroa), nacido en 1539 en Cuzco (entonces Gobernación de Nueva Castilla, hoy en el Perú, y siempre punto de referencia de la civilización incásica) y muerto en Córdoba (España) en 1616, a quien se lo considera un importante historiador y escritor ubicado a caballo de dos culturas comunicadas (para bien o para mal) por el ancho océano.

En sus Comentarios reales de los Incas, su obra cumbre que por vez primera apareció en el año 1609 en Lisboa, el autor, a quien se consideraba “el primer mestizo biológico y espiritual de América” (sobrino-nieto del célebre Garcilaso de la Vega, fallecido en 1536, uno de los ilustres poetas del Siglo de Oro español), menciona al ajedrez, en una referencia que debe considerarse particularmente temprana:

“El otro cuento es que yo conocí en España un mozo, de gente humilde y que vivía con necesidad, que aunque era buen platero de oro no tenía caudal y trabajaba a jornal. Este mozo estuvo en Madrid, año de 1562 y 63. Posaba en mi posada. Y porque perdía al ajedrez (que era apasionado de él) lo que ganaba a su oficio –y yo se lo reñía muchas veces  amenazando que se había de ver en grandes miserias por su juego- me dijo un día “No pueden ser mayores que las que he pasado, que a pie y con sólo 14 mavaredís entré en esta corte”…”.

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Los crímenes del obispo: Van Dine y el ajedrez ingresando en los relatos de detectives

Por Sergio Negri

En 1924 aparece una interesante novela policial llamada Los crímenes de ´El Obispo´,[1] cuyo autor es S. S. Van Dine (1888-1939), reconocido escritor estadounidense cuyo nombre real era el de Willard Huntington Wright.

Trascendió, por siempre, por la creación del personaje del detective Philo Vance, el que aparecerá en doce novelas muy populares, varias de las cuales fueron llevadas a la pantalla grande en los comienzos del cine sonoro, en calidad de corto y largometrajes. La cuarta de ellas, publicada en 1929, fue The Bishop Murder Case, siendo traducida al español bajo el nombre de Los crímenes del obispo.

Philo Vance, en esta nueva instancia de la saga, se ve enfrentado a una serie de asesinatos, algunos de ellos disfrazados de supuestos suicidios, en los que se ve comprometido un criminal que se auto adjudica el mote de obispo, el que no duda en amedrentar a una de sus futuras víctimas dejándole en la puerta de su casa una pieza de ajedrez de alfil negro. Está clara la asociación que permite el idioma original en donde el trebejo respectivo se denomina precisamente bishop (obispo).

Ese elemento dejado en forma tan amenazante, era el mismo que se había usado en una partida en la que uno de los personajes había estado jugando, así se dice, con el gran Akiba Rubinstein (1880-1961), en una partida que, en su prolongación y secuencia, podía hacer aparecer a su rival como uno de los principales sospechosos. Al gran jugador polaco se lo referencia en los siguientes términos:

“El asunto es que un caballero llamado Rubinstein, un genio del mundo del ajedrez, que está ahora visitando esta ciudad…Rubinstein es un jugador fuerte…Es uno de los grandes maestros del juego. Venció a Capablanca en San Sebastián en 1911 y entre 1907 y 1912 fue considerado como el único contendiente digno del campeón del mundo, doctor Lasker”.

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Hanna Arendt y el ajedrez

Por Sergio Negri

Alejándonos un tanto de los terrenos novelescos o descriptivos, y para intentar de aproximarnos a la variedad de fenómenos en los que el ajedrez queda intrincadamente conectado, es posible advertir su referencia en estudios que reflejan las caras más oscuras del ser humano. En ese orden, podemos explorar la obra de Hannah Arendt (1906-1975), una de las principales filósofas que reflexionaron sobre la problemática de los totalitarismos.

Arendt, siendo alemana, y en tanto judía, en su calidad de mujer de profundo pensamiento y fina sensibilidad, supo desentrañar, como nadie, qué se escondía detrás de conductas atroces que se dieron en tales contextos.

En su obra principal. Los orígenes del totalitarismo, Arendt reconstruye, sucesivamente, el desarrollo del antisemitismo en los siglos XVIII y XIX; el despliegue y el funcionamiento del racismo y del imperialismo en el siglo XIX y principios del XX, para terminar abocándose en las dos formas de totalitarismo prototípicas (que ella llama “dominación total”): el nacionalsocialismo y el estalinismo.

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El fuego sagrado del ajedrez

Por Sergio Negri

Todos los mundos el mundo es el último trabajo de Diego Rasskin Gutman, atractivo título que remite al Julio Cortázar de Todos los fuegos el fuego. Y está bien que sea así. Bien pueden confluir juegos: el ajedrez de uno, la rayuela de la novela del otro. En cualquier caso, experiencias de una vida que puede ser interpretada desde su profundo sentido lúdico.

Hay un origen y una evolución. En la rayuela, de recorrido por momentos oblicuo, mas siempre hacia adelante, conduciéndonos a un cielo que se nos promete beatífico. En el ajedrez, la propuesta de Rasskin es ir todo lo que se pueda hacia atrás, para proyectarse y entenderse.

La nota fue publicada originalmente en el sitio Jot Down, en https://www.jotdown.es/2021/10/el-fuego-sagrado-del-ajedrez/.

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Diego Rasskin: «La complejidad del pueblo judío es parecida a la complejidad del ajedrez.  Dicen que allí donde hay dos judíos ya hay tres opiniones. Es la única religión que te permite ser ateo»

Por Juan José Gómez Cadenas

Entrevista aparecida el 29 de septiembre de 2021 en la revista española Mercurio – Cultura Desorbitada, en https://www.revistamercurio.es/2021/09/29/diego-rasskin/

¿Siempre que se vuelve al sur se vuelve al amor?

En el sur hubo un niño que se crió con una familia muy cercana de tíos, primos y abuelos. La Argentina convulsa de los años 70. El exilio a España en 1976 destruyó ese mundo, que nunca pudo recomponerse. A esos amores ya no se puede volver, pero sí se puede soñar con ellos y volverlos a la vida en la memoria inventada de la nostalgia, la —a veces— reaccionaria nostalgia. Hubo un amor que ahora es imposible, el de mis abuelos, que fallecieron en los primeros años de nuestro exilio en España. Cada brizna de hierba, cada trozo de lecaj (torta de miel), cada compota de manzana, lleva el susurro de sus gestos, de sus ademanes ídishes, de su dulzura y de su presencia. Somos hijos del exilio permanente, pertenecemos a un pueblo que ha tenido que huir una y otra vez y esa patria exiliada es un destino. Un destino de amores nuevos y de nuevos paisajes que ahora he construido con mi mujer y mis hijos; un destino donde están todos los mundos, el mundo.

¿Mató un gallo a Caraballo?

Los primeros años de nuestra vida en España —estoy hablando de finales de los 70 y principios de los 80, en Madrid—, estuvo muy ligada a la de los cantantes Olga Manzano y Manuel Picón, autores de «Caraballo mató un gallo». Ellos pasaron a ser nuestra nueva familia.

Para seguir leyendo la nota, por favor recurrir al sitio original indicado en el epígrafe.



Todos los Mundos, el Mundo

Diego Rasskin
WEST INDIES PUBLISHING COMPANY
(Tallin, 2021)
66 páginas
13,00 €

La Astrología y el Destino: Denis Diderot

por Silvia N. Méndez

Denis Diderot fue un filósofo, escritor y crítico de arte, representante del Movimiento de la Ilustración. Es fundamentalmente  conocido  por ser cofundador, editor en jefe y contribuyente a la Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers, una obra magna compuesta por aproximadamente 72000 artículos, en conjunto con Jean le Rond D´Alembert, la mayoría de ellos escritos por Denis.

Diderot también contribuyó a la literatura, desafiando las convenciones relativas a las novelas en cuanto a estructura y contenido, mientras también examinaba ideas filosóficas acerca del libre albedrío.   Se destacó por su empuje intelectual y su erudición, además por poseer un espíritu crítico. Sentó las bases del drama burgués en teatro, creó la crítica a través de sus “salones”.

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Diderot, filosofía y ajedrez

Por Sergio Negri

Existen pocos nombres que quedan indisolublemente ligados a la Revolución Francesa de 1789, la que legara a la Humanidad los principios de Liberté, égalité, fraternité , convirtiéndose en un punto basal de la Edad Contemporánea, siendo el de Denis Diderot (1713-1784) indudablemente uno de ellos.

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El poeta argentino Francisco Bernárdez y el ajedrez como “juego amoroso sin ganador”

Por Sergio Negri

Francisco Luis Bernárdez (1900-1978), además de poeta, fue un diplomático argentino nacido en la capital del país. Su hermana Aurora Bernárdez (1920-2014) fue la primera esposa y albacea del gran Julio Cortázar (1914-1984). Fue parte del grupo Florida y amigo de un Jorge Luis Borges (1899-1986) desde un tiempo en que este aún no había manifestado el genio de su pluma y a quien hizo entrar en la Biblioteca Miguel Cané de la que Bernárdez era Secretario.

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