Alexander McDonnell: ¿murió de ajedrez?

Por Sergio Negri

Interrogarse sobre si Alexander McDonnell, el gran ajedrecista irlandés (británico), que brilló en la primera mitad del siglo XIX, murió de ajedrez, puede parecer en principio tan provocativo cuanto algo exagerado. Y, sin embargo….

Pero, vayamos primero a los tiempos más plenos de alguien que llegó a ser el mejor jugador británico y que estuvo a un paso de ser el mayor exponente de su tiempo. Mas, al ponerse por delante del francés de La Bourdonnais, al este vencerlo, lo relegó a McDonnell en una porfía tan extenuante en la que ambos dejaron lo mejor de sí y, de alguna manera, este también lo hará con su propia vida.

McDonnell nació en Belfast, Irlanda del Norte (que desde luego formaba parte del Imperio Británico), el 22 de mayo de 1798. En ese tiempo, y en los comienzos del siglo siguiente, eran los franceses, con Philidor, Deschapelles, y el propio de La Bourdonnais, quienes brillaban en el firmamento continental (y por ende mundial). Pero los de la isla querían ser parte del juego y McDonnell, en espera de la aparición de Howard Staunton, será el mejor exponente en esa lucha entre los colosos a ambos lados del Canal de la Mancha.

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